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Ensemble archéologique de Mérida

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Ensemble archéologique de Mérida, proposed by Espagne as a best practice, is interesting as a case study for the following aspects: consortium, stakeholder collaboration, comprehensive management strategy, research, training, sustainable urban and economic development, special protection plan, creation of private sponsorship models, steering plans, visitors rules.

The Consortium “Monumental, Historical-Artistic and Archaeological City of Mérida”, as managing body of the Archaeological Ensemble of Mérida, assumes from 1996 its protection and ensures the conservation of its Outstanding Universal Value (OUV) through acomprehensive Management Strategy, whose development can be considered an example of good practice: The Consortium, brings together all authorities with responsibility for Historical Heritage, what facilitates the comprehensive management of the property, carrying all the actions in a coordinated and agile way. Also different citizen’s associations take part within the Consortium, thus participating in the management of the property and gather the biggest possible consensus The comprehensive management of the Archaeological Ensemble of Mérida covers all the necessary scopes of actuation in order to get the final objective to preserve and improve the Ensemble for the use and enjoyment of the society. These scopes of actuation are:

Administration

the Consortium assumes all the administrative competencies with regard to heritage, which affect the Archaeological Ensemble with the aim to assure its legal protection, including the Authorization of Urban Works and the authorization of Archaeological Interventions

Intervention

the Consortium executes and/or monitors all the archaeological actions that take place within the Ensemble. we may point out the creation of an archaeology service which carries out free excavations for those citizens who build up houses with no profit aim, what enables the execution over excavations and, therefore, the documentation, research and improvement of the Archaeological Ensemble.

Documentation

the Consortium has created its own documentation system based on three premises: the Consideration of the city as a “single site”, the establishment of a Methodological Unit of archaeological register and Extending the documentation to all the historical sequence. This way all the documentation about the Archaeological Ensemble is systematized and at disposal of researches, enabling the knowledge about the property and its subsequent presentation to the public.

Research

we shall highlight the creation of the Archaeology Institute of Mérida in 2004. This centre has three lines of research: the archaeological research of the Archaeological Ensemble of Mérida; a regional approach focused on Extremadura and finally a national and international approach It is also exemplary, the edition and publication of the magazine Archaeological Excavations, where all the reports from archaeological interventions in the Archaeological Ensemble of Mérida are kept.

Conservation

the Special Plan for Protection of the Archaeological Ensemble of Mérida elaborated in year 2000 by the Consortium, allow the coexistence among the urban development and the preservation and improvement of the property because previously to every urban action in the city, we carry it out the archaeological process along all the stages of the excavation, documentation, preservation, research and diffusion, ensuring the preservation of the values. It also creates different preservation and integration possibilities for the remains, but always considering constructive solutions so not to stop the growing up of the city and compensate the owners and works developers the possible lost because of the necessary heritage preservation.

La reconnaissance de la meilleure pratique en gestion du patrimoine mondial

La Stratégie de renforcement des capacités du patrimoine mondial, adoptée par la Comité du patrimoine mondial en 2011, répond aux besoins identifiés d’une audience diversifiée et croissante pour le renforcement des capacités en matière de conservation du patrimoine mondial et d’activités de gestion. Le développement de matériels tels que les études de cas des meilleures pratiques et les outils de communication figurent parmi les activités prévues par la stratégie pour améliorer ces capacités.

Un exemple d’initiative innovante de renforcement des capacités est la Reconnaissance de la meilleure pratique en gestion du patrimoine mondial récemment accordée. Cette initiative, demandée par le Comité du patrimoine mondial et menée dans le cadre du 40è anniversaire de la Convention du patrimoine mondial en 2012, avait requis les candidatures de biens du patrimoine mondial ayant démontré des manières nouvelles et créatives dans la gestion de leurs sites. Vingt-trois candidatures furent reçues et évaluées par un comité de sélection international de 10 membres, comprenant les représentants des Organisations consultatives de la Convention : l’ICCROM, l’ICOMOS et l’UICN. La Ville historique de Vigan aux Philippines a été choisie comme représentante de la meilleure pratique avec des moyens relativement limités, une bonne intégration des communautés locales dans de nombreux aspects de la conservation durable et de la gestion du site, et avec une approche multi-facette intéressante de protection du site.

Les pratiques de gestion reconnues comme réussies et durables peuvent couvrir tous les aspects, depuis l’implication des populations locales dans la gestion du site, à la création des politiques innovantes et la régulation du tourisme. Certains sites impliquent les étudiants des écoles locales dans la gestion du site (Slovénie), forment des habitants au métier de guide touristique (Pérou) ou encore installent des filets en nylon pour protéger les villageois des tigres du Parc national des Sundarbans (Inde). Partager ces pratiques aide les autres sites à trouver des solutions qui fonctionnent.

Cette initiative incite les Etats parties et les gestionnaires de site à réfléchir sur leurs pratiques de gestion et à explorer des possibilités d’amélioration.