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Parc national des Sundarbans

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Parc national des Sundarbans, proposed by Inde as a best practice, is interesting as a case study for the following aspects: Innovative management strategy, participatory measures and governance, ‘informer network’, zonation approach, training need assessment, ecodevelopment and ecotourism strategy and self help groups

The major challenge in the management of human-tiger conflicts in the site is the straying of tiger into fringe villages and the rescue of the same without causing any loss/damage to either side. It is worth mentioning that site has an interface with 25 fringe villages on its north-western boundary and these villages are densely populated with human and cattle. Many times it becomes possible for the staff and local villagers to drive the tiger back to the forest by using traditional methods of drums, crackers, fire etc. Sometimes the tiger also goes back to the forest on its own after spending some duration in these villages. These straying incidents are termed as „Temporary Strayings‟ and trap cage with live bait is sometimes also used to trap the tiger and then relocate in the forests.

In „Permanent Strayings‟, the tiger takes refuge in a cattle shed or inside any village hut, and chemical capture and tranquilization becomes the only resort to rescue the animal. Tigers in Sundarbans stray into the neighbouring villages because they are situated in the reclaimed forest lands and in same places the boundary between the forest and agricultural land is also not distinct. Some villages have small patches of mangrove forests and the tiger enters into these forests by losing direction. Sometimes tiger swim and cross the small creeks to capture easy prey of cow and goat.

Over the years the site management has taken several actions taken to contain human-tiger conflicts by (i) stoppage of forestry operations; (ii) closure of issuance of permit for Phoenix and Nypa; (iii) digging of fresh water ponds and re-excavation annually; (iv) introduction of human face masks and clay models wrapped with energizers, which is charged to 230 Volts & 12 Volt battery source. But none of these measures have conclusively proved to be effective.

Fencing the boundaries of the vulnerable forest and villages areas by vegetative cover i.e. Ceriops- Excoecaria species and mechanical methods by nylon net fencing using Avicennia posts along the forest fringe has been found to be very effective. Both these fencings generally last for about three years. However, Ceriops –Excoecaria fencing is not encouraged now because it leads to a heavy toll of vegetation. Instead, the site management has introduced nylon net fencing with Avicennia posts. Further, to even reduce the use of Avicennia improvised Reinforced Cement Concrete (RCC) posts and Bamboo poles are being used. Although the initial cost of using RCC posts is high but the recurring expenditure is low. Field observations indicate that tiger is able to negotiate the 8ft high fence by jumping over the same. Use of RCC posts and Bamboo poles can also help to erect the fence at a height of 10 – 12 ft. The normal mesh size remains as 4” X 4” to avoid any strangulation of wild animal like deer.

Presently, 54 km of forest fringes out of total 70 km has already been fenced and work on erecting the remaining fence is ongoing. As a result of this innovative management practice, the frequency of human killing and tiger straying have shown a distinct downwards trend.

La reconnaissance de la meilleure pratique en gestion du patrimoine mondial

La Stratégie de renforcement des capacités du patrimoine mondial, adoptée par la Comité du patrimoine mondial en 2011, répond aux besoins identifiés d’une audience diversifiée et croissante pour le renforcement des capacités en matière de conservation du patrimoine mondial et d’activités de gestion. Le développement de matériels tels que les études de cas des meilleures pratiques et les outils de communication figurent parmi les activités prévues par la stratégie pour améliorer ces capacités.

Un exemple d’initiative innovante de renforcement des capacités est la Reconnaissance de la meilleure pratique en gestion du patrimoine mondial récemment accordée. Cette initiative, demandée par le Comité du patrimoine mondial et menée dans le cadre du 40è anniversaire de la Convention du patrimoine mondial en 2012, avait requis les candidatures de biens du patrimoine mondial ayant démontré des manières nouvelles et créatives dans la gestion de leurs sites. Vingt-trois candidatures furent reçues et évaluées par un comité de sélection international de 10 membres, comprenant les représentants des Organisations consultatives de la Convention : l’ICCROM, l’ICOMOS et l’UICN. La Ville historique de Vigan aux Philippines a été choisie comme représentante de la meilleure pratique avec des moyens relativement limités, une bonne intégration des communautés locales dans de nombreux aspects de la conservation durable et de la gestion du site, et avec une approche multi-facette intéressante de protection du site.

Les pratiques de gestion reconnues comme réussies et durables peuvent couvrir tous les aspects, depuis l’implication des populations locales dans la gestion du site, à la création des politiques innovantes et la régulation du tourisme. Certains sites impliquent les étudiants des écoles locales dans la gestion du site (Slovénie), forment des habitants au métier de guide touristique (Pérou) ou encore installent des filets en nylon pour protéger les villageois des tigres du Parc national des Sundarbans (Inde). Partager ces pratiques aide les autres sites à trouver des solutions qui fonctionnent.

Cette initiative incite les Etats parties et les gestionnaires de site à réfléchir sur leurs pratiques de gestion et à explorer des possibilités d’amélioration.