L'UNESCO, en partenariat avec le World Monuments Fund (WMF), a envoyé une équipe d'experts de l'Université du Cap dirigée par le professeur Heinz Rüther sur le site du patrimoine mondial de la ville de pierre de Zanzibar du 28 janvier au 2 février 2021. Ils entreprennent la collecte de données en 3D sur le bâtiment historique de la Maison des Merveilles, qui s'est partiellement effondré le 25 décembre 2020, dans le cadre d'une enquête approfondie et d'une évaluation de l'état du site.

L'équipe de la mission a saisi des données spatiales d'une précision métrique en utilisant le balayage laser, le drone et la photographie terrestre pour la photogrammétrie, la photographie panoramique et les images satellites afin d'assurer un haut degré de précision. Elle utilise un équipement de pointe pour déterminer la présence et la quantité de déformations à la Maison des Merveilles. "Toutes les données saisies seront ensuite traitées pour générer des modèles 3D, des sections, des plans, des élévations, des panoramas et des visites panoramiques qui seront ensuite utilisés pour créer des animations du site et des mondes virtuels interactifs", a déclaré le professeur Rüther.

"C'est la première des trois missions techniques prévues par l'UNESCO dans le cadre des efforts de réhabilitation d'urgence en cours", a déclaré M. Tirso Dos Santos, chef du bureau de l'UNESCO à Dar es Salaam. Pour la deuxième mission, une équipe d'architectes et d'ingénieurs en structure du WMF s'est rendue à Zanzibar pour évaluer sur place l'état des dégâts structurels et préciser les mesures de stabilisation d'urgence.

"L'UNESCO continuera à travailler étroitement avec l'État partie de la République-Unie de Tanzanie et les autorités de Zanzibar, le Sultanat d'Oman et d'autres partenaires pour évaluer et documenter les informations essentielles du bâtiment en vue de soutenir les efforts visant à développer une approche globale pour la réhabilitation de la Maison des Merveilles et la sauvegarde de la ville de pierre de Zanzibar, site du patrimoine mondial", a déclaré le Dr Mechtild Rössler, directeur du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La Maison des Merveilles est un point de repère historique à Zanzibar et un édifice emblématique en Afrique de l'Est. Elle est un élément central de la valeur universelle exceptionnelle de la ville de pierre de Zanzibar, qui a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000 en tant que bel exemple des villes commerciales côtières swahilies d'Afrique de l'Est. La ville de pierre conserve son tissu urbain et son paysage urbain pratiquement intacts et contient de nombreux bâtiments exceptionnels qui reflètent une culture particulière qui a rassemblé et homogénéisé des éléments disparates des traditions africaines, arabes, indiennes et européennes pendant plus d'un millénaire.