Cette Journée mondiale des villes est la septième célébration mondiale depuis son lancement en 2014 à Shanghai, en Chine. Le thème de la Journée mondiale des villes 2020, "Valoriser nos communautés et nos villes", souligne l'importance des communautés locales qui sont au cœur de la construction de villes durables.

D'ici 2050, près de 7 personnes sur 10 dans le monde vivront dans des villes. Les villes sont devenues le point de confluence où les facteurs économiques, sociaux, culturels et environnementaux convergent et interagissent non seulement pour suivre la voie du développement urbain, mais aussi pour soutenir la mise en œuvre et la réalisation de l'Agenda 2030 pour le développement durable, en particulier l'objectif 11, "Rendre les villes inclusives, sûres, résilientes et durables".

La pandémie de la COVID-19 a davantage renforcé l'importance fondamentale des communautés dans la réalisation de cet objectif et pour l'action des villes en matière de réponse, de restauration et au-delà. Si la pandémie a considérablement transformé les économies mondiales et locales, les collectivités locales ont continué à soutenir cette transition, soutenant ainsi les vies locales.

Par le biais de la plateforme des villes de l'UNESCO (qui comprend le programme des villes du patrimoine mondial de l'UNESCO), l'UNESCO met l'accent sur le rôle central des communautés dans le développement urbain et vise à utiliser ses différents réseaux et programmes de villes pour soutenir les communautés par l'éducation, la culture, les sciences sociales et naturelles, la communication et l'information afin de renforcer leurs capacités à mieux s'engager et à répondre aux transformations multiformes des espaces urbains, tout en maintenant l'accès aux services de base essentiels.

Dans ce contexte, le programme des villes du patrimoine mondial vise à placer le patrimoine urbain au centre du développement durable, en examinant les moyens d'améliorer le bien-être et la qualité de vie dans les villes (historiques) en protégeant les valeurs et l'identité du patrimoine urbain ainsi que les pratiques, les connaissances et les compétences traditionnelles, les techniques de construction utilisant des matériaux de construction locaux, les solutions d'adaptation au climat, les utilisations de l'espace, les activités productives, et bien d'autres, et en les intégrant dans les stratégies de développement urbain durable.

À l'occasion de la Journée mondiale des villes 2020 et l'accent mis sur les communautés, la plateforme des villes de l'UNESCO organise un "dialogue urbain" en ligne réunissant des intervenants du monde universitaire, des secteurs public et privé et de la société civile pour discuter et consolider les composantes intégrales de la participation des communautés ainsi que la manière dont le travail de l'UNESCO avec les villes pourrait soutenir davantage le développement urbain durable par des approches centrées sur les communautés. Ce dialogue sera accompagné de messages vidéo de représentants des villes, des communautés et des parties prenantes afin de faire ressortir les principales idées et attentes des communautés et de montrer comment, en les soutenant, nous pourrions développer de meilleures villes qui, à leur tour, offriraient une meilleure vie à leurs habitants.

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Regardez la série de vidéos du programme des villes du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2020 ci-dessous :