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Le vignoble Champenois

Date de soumission : 01/02/2002
Critères: (i)(v)
Catégorie : Culturel
Soumis par :
Ministère de l'Environnement
Coordonnées Marne
Ref.: 240
Avertissement

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Description

Le vignoble champenois est situé à l'est de Paris, au coeur de la région de Champagne issue de I'ancien Comté de Champagne, dont le rattachement à la Couronne de France date de 1285. Depuis l'époque gallo-romaine, il s'épanouit sur les côteaux qui forment les contreforts du bassin parisien et qui dominent des vallées pittoresques telles que celles de la Marne, de I'Aube et de la Seine.

Un sous-sol crayeux typique, un climat original, des cépages adaptés, des usages constants et un savoir-faire que les champenois développent chez eux depuis la fin du XIIe siècle concourent à donner un vin à nul autre pareil.

La plus grande partie du vignoble se trouve dans le département de la Marne. Autour de Reims et d'Epernay, qui sont les deux principaux centres d'activités de l'économie champenoise, la zone viticole est essentiellement constituée par la montagne de Reims, la Côte des Blancs et la vallée de la Marne. Le vignoble regroupe 250 crus, chacun ayant son caractère, chacun apportant ses nuances subtiles.

La plupart des crus s'établissent à mi-coteau sur une terre riche revêtue d'une mince couche argilo-silicieuse, il existe une profonde assise de craie d'une nature particulière où plongent les racines de la vigne. Cette craie apporte à la vigne des substances nutritives. Elle draine les eaux en surplus, pour conserver la juste humidité. Apte à emmagasiner et à rendre en douceur la chaleur, elle équilibre la vie végétative des cépages. Ces crayères profondes et fraîches et leur utilisation depuis le XIXe siécle en cave d'affinage et de vieillissement font également du vignoble champenois un exemple significatif du génie et du savoir-faire viticole.