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Les grottes de Maresha et de Bet-Guvrin en basse Judée, un microcosme du pays des grottes

Caves of Maresha and Bet-Guvrin in the Judean Lowlands as a Microcosm of the Land of the Caves

The archaeological site contains some 3,500 underground chambers distributed among distinct complexes carved in the thick and homogenous soft chalk of Lower Judea under the former towns of Maresha and Bet Guvrin. Situated on the crossroads of trade routes to Mesopotamia and Egypt, the site bears witness to the region’s tapestry of cultures and their evolution over more than 2,000 years from the 8th century BCE—when Maresha, the older of the two towns was built—to the time of the Crusaders. These quarried caves served as cisterns, oil presses, baths, columbaria (dovecotes), stables, places of religious worship, hideaways and, on the outskirts of the towns, burial areas. Some of the larger chambers feature vaulted arches and supporting pillars.

Les grottes de Maresha et de Bet-Guvrin en basse Judée, un microcosme du pays des grottes

Le site archéologique comprend quelque 3500 chambres souterraines réparties en districts distincts creusés dans un sous-sol de calcaire crayeux épais et homogène en Basse Judée, sous les anciennes villes de Maresha et Bet Guvrin. Situé au carrefour des routes de commerce de Mésopotamie et d’Egypte, le site témoigne de la mosaïque de cultures de la région et de leur évolution sur plus de 2000 ans, du 8è siècle av. J.C., lorsque Maresha – la plus ancienne des deux villes – fut construite, jusqu’à l’époque des Croisés. Ces caves servaient de citernes, de moulin à huile, de bains, de colombiers, d’étable, de lieux de culte, d’abris pour les périodes de troubles et, à la périphérie des villes, de zones funéraires. Certaines des chambres les plus vastes présentent des voutes en arche et leur piliers de soutènement.

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Les grottes de Maresha et de Bet-Guvrin en basse Judée, un microcosme du pays des grottes © Tsvika Tsuk