La campagne de promotion de l'Odyssée du ciel, une course sans précédent entre des aérostats, des  dirigeables et des zeppelins, qui doit débuter en septembre 2011, a été lancée sur écrans géants implantés à Times Square, à New York, les 30 septembre et 1er octobre derniers. La course, qui partira l'an prochain de Londres, comprend des équipages qui feront le tour du monde par les airs en 180 jours avant de revenir à Londres. L'équipage qui aura accumulé les meilleurs temps sera sacré Champion de l'Odyssée.

Le Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO est partenaire de l'Odyssée du ciel qui survolera pas moins de 130 sites du patrimoine mondial dont le Palais de Versailles en France, les Pyramides d'Egypte, le Taj Mahal en Inde et la Statue de la liberté aux Etats Unis. A travers l'Odyssée du ciel et les activités organisées en parallèle, cette initiative aidera à sensibiliser les gens de tous âges au patrimoine mondial et à collecter des fonds pour leur conservation

« Nous considérons cela comme faisant partie de notre stratégie de communication » a déclaré Francesco Bandarin, Sous Directeur général pour la Culture à l'UNESCO. « Cette compétition entre aérostats plus légers que l'air va servir non seulement à susciter un intérêt pour l'aspect sportif de la compétition mais également à fournir un moyen de valoriser la diversité des peuples et des lieux à travers le monde »

Journey West Media et la World Air League ont décidé de monter une campagne médiatique conjointe pour le lancement de l'Odyssée du ciel. World Air League s'est également associée à Eurosport, chaine européenne leader en matière de sports. L'Odyssée du ciel est une course « verte », respectueuse de l'environnement : les machines volantes consommeront environ 90% de moins de carburant que les jets et les avions.

Parmi les conseillers de la World Air League, figurent SAS le Prince Faisal bin Al Hussein, Parrain Royal de l'Odyssée du ciel en Jordanie; Jean-Michel Jarre, Artiste et Ambassadeur de bonne volonté de l'UNESCO; ainsi que Norman R. Augustine, Ph.D., Président à la retraite et PDG de Lockheed Martin. 

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http://worldskyrace.com/jumbotron_2min/