Le 17 septembre dernier, M. Francesco Bandarin, Directeur général adjoint pour la Culture à l'UNESCO a signé un accord de coopération avec Mme Francine C. Berkowitz, Directrice des Relations internationales à la Smithsonian Institution, premier du genre entre ces deux organismes, en faveur de programme pour le patrimoine culturel et naturel. Mme Berkowitz a signé au nom de M. Richard Kurin, Sous-secrétaire pour l'Histoire, l'Art et la Culture à la Smithsonian Institution.

Ensemble, la Smithsonian et l'UNESCO vont développer des programmes et travailler conjointement sur de nombreux projets, comprenant une exposition itinérante et une conférence internationale sur le 40è anniversaire de la Convention pour le patrimoine mondial de l'UNESCO en 2012. D'autres initiatives verront le jour en faveur de la conservation des sites naturels du patrimoine mondial, du développement de la promotion du patrimoine mondial et des questions autochtones, la recherche de moyens pour préserver les langues du monde, des activités pour la diffusion de musiques traditionnelles et de l'aide à la reconstruction du patrimoine culturel haïtien suite au séisme du 12 janvier dernier.

Fondée en 1846 et établie à Washington, D.C., aux Etats-Unis, la Smithsonian Institution a depuis créé des musées, des centres de recherche et des programmes dédiés à la compréhension et à la préservation du patrimoine culturel de l'humanité, la créativité artistique contemporaine et à la durabilité de la biodiversité de la planète.