Le 12 juin 2009, le Directeur du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO, Francesco Bandarin et le Directeur général du Centre de Recherches sur l'Histoire, l'Art et la Culture Islamiques (IRCICA), Halit Eren ont signé un accord de coopération à Istanbul, en Turquie, dans le cadre de la lettre d'intention (MoU) UNESCO-IRCICA, signée en 2005 par les directeurs des deux Organizations.

Le Centre du patrimoine mondial et l'IRCICA ont coopéré régulièrement depuis 1996 dans des domaines concernant la sauvegarde du patrimoine culturel dans les pays Islamiques, ainsi que les politiques culturelles, la coopération internationale, la recherche académique, la documentation et la formation.

Dans le cadre de l'accord, une conférence sur la conservation des cités islamiques est prévue pour 2010, ainsi qu'une conférence sur les principes de conservation et les théories du développement des villes islamiques.

Un inventaire des sites du patrimoine mondial dans le monde islamique et la mise en place de programmes de formation à la conservation sont prévus, ainsi que plusieurs autres projets de restauration et de réhabilitation en Egypte, au Mali, au Sénégal, au Soudan, au Yémen et dans d'autres pays.