La table ronde sur " Le patrimoine et l'eau " qui s'est tenue lors de la Conférence internationale de l'UNESCO sur l'eau (13-14 mai au Siège de l'UNESCO à Paris) a souligné l'importance spirituelle et culturelle de l'eau sur de nombreux sites du patrimoine et a appelé à renforcer la coopération entre planificateurs et praticiens pour montrer aux décideurs l'importance des systèmes de gestion des ressources en eau.

Ils ont également souligné la nécessité d'assurer la transmission des valeurs patrimoniales en soutenant les organisations communautaires dans la gestion de l'eau et l'importance de poursuivre le dialogue entre les planificateurs de l'eau et les professionnels du patrimoine, comme cela a commencé lors de la conférence de l'UNESCO. Avec son vaste mandat dans les domaines des sciences, de l'éducation et de la culture, l'UNESCO est particulièrement bien placée pour faciliter un dialogue intersectoriel dans cet esprit.

Ce panel a exploré l'importance culturelle de l'eau et l'importance de la gestion de l'eau à travers un certain nombre d'études de cas, y compris les réseaux élaborés de canaux et de tunnels du paysage culturel de la province de Bali : le système subak comme manifestation de la philosophie Tri Hita Karana (Indonésie). Le delta de l'Okavango au Botswana, vaste oasis de vie et de biodiversité au milieu d'un écosystème semi-désertique, en est un autre exemple, de même que la discussion sur la gestion des bassins versants pour protéger les vestiges archéologiques, les structures urbaines et les villages de pêcheurs traditionnels le long du lac Ohrid, du patrimoine naturel et culturel de la région d'Ohrid (Macédoine du Nord).

L'eau est essentielle à la vie humaine et fondamentale pour toutes les civilisations. L'eau douce est l'un des besoins fondamentaux pour la survie des êtres humains, de sorte que la disponibilité de l'eau douce et la conservation des ressources en eau ont été au cœur de nombreuses cultures du monde. Là où l'eau est rare, les civilisations ont inventé des moyens sophistiqués de gérer les ressources en eau. Le patrimoine de l'eau reflète l'ingéniosité humaine et les efforts inlassables pour parvenir à une utilisation optimale de l'eau dans des environnements naturels souvent difficiles.

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