La Banque Standard Chartered a informé le Centre du patrimoine mondial du renforcement de sa politique concernant les sites du patrimoine mondial, dans le cadre du renouvellement de son action sociale et environnementale.  

Standard Chartered a non seulement décidé d'arrêter de financer ou de prêter à des projets susceptibles d'endommager les sites du patrimoine mondial, mais a également déclaré qu'elle ne fournirait pas de services financiers aux clients ayant des activités ayant un impact négatif sur la valeur universelle exceptionnelle des sites du patrimoine mondial.

Cette décision fait suite à l'annonce par Barclays, le mois dernier, de la première politique publique de la banque l’engageant à cesser de financer des projets dans les sites du patrimoine mondial et dans les zones humides de Ramsar.

Malgré leur inscription sur la Liste du patrimoine mondial, près de la moitié des sites naturels et mixtes du patrimoine mondial sont menacés par des pratiques industrielles néfastes telles que l'exploration pétrolière et gazière et l'exploitation minière.

Mechtild Rössler, Directrice du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO, a déclaré: « Le Centre du patrimoine mondial salue la décision de la Standard Chartered Bank de renforcer sa politique  concernant les sites du patrimoine mondial en adéquation avec le Centre. nous accueillons avec satisfaction la reconnaissance claire et la prise en charge de la gestion des risques d’impacts négatifs engendrés par des projets menés même au-delà des limites des sites. Nous sommes heureux de voir de plus en plus de banques et d'institutions financières du secteur privé de niveau mondial renforcer leurs efforts pour protéger et sauvegarder nos sites du patrimoine mondial. »

L'an dernier, WWF a lancé le rapport How Banks Can Safeguard Our World Heritage (Comment les banques peuvent protéger notre patrimoine mondial). Le rapport décrit les éléments que les politiques fortes du patrimoine mondial devraient inclure. Ce rapport a fait suite au constat que, à l'époque, aucune des 10 grandes banques mondiales analysées n'avaient mis en place des politiques conscientes et complètes relativement au patrimoine mondial.