Tout comme la diversité naturelle est indispensable au maintien des écosystèmes, de même la diversité culturelle est un élément essentiel des sociétés dynamiques. La diversité culturelle introduit des idées et des perspectives nouvelles qui enrichissent notre existence à d’innombrables égards, nous permettant de croître et de nous épanouir ensemble. Une salle de classe diverse sur le plan culturel est non seulement plus inclusive, mais elle encourage aussi l’apprentissage et la réussite des élèves. Un cadre de travail multiculturel est non seulement plus innovant, mais il est aussi plus productif et plus rentable économiquement.

Aujourd’hui, l’occasion nous est donnée de célébrer les bénéfices considérables de la diversité culturelle, comme le riche patrimoine immatériel de l’humanité, et de réaffirmer notre engagement à bâtir un monde plus pacifique, fondé sur les valeurs de la compréhension mutuelle et du dialogue entre les cultures.

En adoptant le Programme de développement durable à l’horizon 2030, la communauté internationale a reconnu le rôle essentiel de la culture comme moteur du changement et du développement. À moins d’exploiter la puissance et le potentiel créatif que recèlent les différentes cultures de l’humanité et d’engager un dialogue permanent pour veiller à ce que tous les membres de la société bénéficient des avantages du développement, il sera impossible d’atteindre ces 17 objectifs.

Alors même que nous célébrons aujourd’hui la diversité culturelle, nous devons nous rappeler que celle-ci est de plus en plus menacée. Dans le monde entier, les extrémistes violents ont pris des minorités culturelles pour cible et détruit notre patrimoine commun, afin d’affaiblir les liens fondamentaux des peuples avec leur histoire. À un autre niveau, l’urbanisation sauvage menace nos villes d’uniformisation, en appauvrissant leur diversité sociale et leurs identités.

Martin Luther King Jr. a dit un jour : « L’injustice, où qu’elle se produise, menace la justice partout ailleurs. Nous sommes pris dans un réseau inéluctable de relations mutuelles tissé dans une destinée commune. » Dans cet esprit, je suis convaincue que nous avons besoin d’un nouvel humanisme pour le XXIe siècle, afin d’insuffler une vigueur nouvelle aux aspirations fondamentales envers la justice, la compréhension mutuelle et la dignité qui guident toutes les femmes et tous les hommes.

En se fondant sur les droits de l’homme, l’UNESCO estime que nos différences et notre diversité nous rendent plus fort et que le respect de la diversité culturelle est essentiel pour favoriser le dialogue interculturel, le développement durable et la paix. Tout en nous employons ensemble à faire du Programme 2030 une réalité – et à résister aux menaces qui pèsent sur notre diversité culturelle – laissons-nous guider par l’esprit de cette Journée, conscients qu’en acceptant notre diversité culturelle, nous pouvons « tisser » pour nous tous un destin encore plus prometteur.