Budapest, Hongrie, 24 juin 2002 - La 26e session du Comité du patrimoine mondial s'est ouverte lundi 24 juin à Budapest en Hongrie.

320 participants ont assisté à la séance d'ouverture, dont les 21 membres du Comité, plus de 50 observateurs des Etats parties à la Convention du patrimoine mondial, des représentants des organes consultatifs du Comité du patrimoine mondial (ICOMOS, UICN, et ICCROM), et près de 20 autres organisations.

Les 21 membres du Comité sont : Argentine, Belgique, Chine, Colombie, Egypte, Finlande, Grèce, Hongrie, Inde, Liban, Mexique, Nigeria, Oman, Portugal, République de Corée, Fédération de Russie, Sainte Lucie, Afrique du Sud, Thaïlande, Royaume-Uni, Zimbabwe.

La réunion, accueillie par la Hongrie dans le Centre des congrès de Budapest, a été ouverte par M. Mounir Bouchenaki, Sous-Directeur général pour la Culture; M Laszló Kocsi, Secrétaire d'Etat de la Hongrie; et Mme Mária Kóródi, Ministre de l'Environnement et de l'Hydrologie.

M Henrik Lilius (Finlande), Président du Comité du patrimoine mondial, a souligné les activités du Comité de l'année dernière, et a remercié les membres du Comité, les organes consultatifs, ainsi que le Secrétariat pour le bon travail accompli. Il a invité le Comité à adopter les Orientations révisées telles qu'elles ont été préparées par deux groupes de travail en octobre 2001 et mars 2002.

Après l'adoption de l'ordre du jour de cette session, le Comité a procédé à l'élection du nouveau Bureau.

M Tamás Fejérdy, Directeur de la Conservation au Bureau du patrimoine national hongrois, a été élu Président du Comité. M Fejérdy est un architecte/ingénieur ayant une large expérience dans la conservation de zones historiques.

Mme Bénédicte Selfslagh de la Belgique a été élue Rapporteur. Les membres du Comité suivants ont été élus Vice-Présidents du Comité : Afrique du Sud, Chine, Egypte, Grèce, Mexique.

A la suite de l'élection, le Président a invité le Rapporteur précédent, le Dr Francisco Javier Lopez Morales (Mexique) à présenter le Rapport du Rapporteur de la vingt-sixième session du Bureau du Comité patrimoine mondial, Paris, 8-13 avril 2002.

Pendant la session de l'après midi, qui s'est tenue en présence du Ministre afghan de l'Information et de la Culture, le Dr Sayed Makdoon Raheen, le Comité a écouté le rapport des activités récentes de l'UNESCO en faveur de la réhabilitation du patrimoine culturel et naturel de l'Afghanistan.

Le premier jour de la réunion s'est achevé avec le Rapport d'avancement sur l'organisation de manifestations destinées à célébrer le 30e anniversaire de la Convention du patrimoine mondial.