Depuis l'adoption de la Convention du patrimoine mondial en 1972, la Liste du patrimoine mondial n'a cessé de s'enrichir.

Aussi est-il devenu indispensable d'assister les États parties dans la mise en œuvre de la Convention. Diverses réunions d'experts, ainsi que l'examen des rapports périodiques, ont mis en lumière la nécessité de mieux centrer les activités de formation et de renforcement des capacités dans les domaines particuliers où les États parties et les gestionnaires des sites du patrimoine mondial ont besoin d'un soutien accru. L'élaboration de la présente série de Manuels de référence sur le patrimoine mondial répond à ce besoin.

La série est publiée conjointement par les Organisations consultatives désignées par la Convention du patrimoine mondial (ICCROM, ICOMOS et UICN) et le Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO, qui assure les fonctions de Secrétariat de la Convention.

Quatre manuels ont été publiés en français et en anglais :

  1. Gérer les risques de catastrophes pour le patrimoine mondial
  2. Établir une proposition d'inscription au patrimoine mondial
  3. Gérer le patrimoine mondial naturel
  4. Gérer le patrimoine mondial culturel

Ces quatre manuels sont maintenant disponibles en espagnol grâce au généreux soutien de l’Office fédéral suisse de l’environnement.