Grâce à sa caméra sous-marine et panoramique à 360 ​​degrés d’une conception révolutionnaire, la Catlin Seaview Survey a l’intention de révéler les merveilles cachées de nos océans. Cette technologie fournira pour la première fois un aperçu complet des valeurs exceptionnelles des sites marins inscrits sur la Liste du patrimoine mondial.

Grâce à ses expéditions sous-marines, les relevés de la Catlin Seaview Survey saisissent des images étonnantes à des intervalles de quelques secondes, permettant à quiconque disposant d'une connexion internet d’explorer virtuellement les zones marines depuis son fauteuil. Combinées à un logiciel de reconnaissance d'images de pointe, les collectes d'imagerie facilitent la création d'un enregistrement de référence sur la santé de l'environnement marin mondial. En effet, les océans sont en train de changer rapidement et les sites marins du patrimoine mondial ont été soumis à des pressions croissantes au cours de ces dernières années.

L'annonce d'aujourd'hui marque le début d'une nouvelle ère pour la conservation des sites marins du patrimoine mondial. En favorisant la visibilité de leurs valeurs exceptionnelles et donc en les rendant d’autant plus appréciables, ce partenariat permettra non seulement d'accroître le soutien pour leur sauvegarde, mais il facilitera également l'évaluation de leur état de conservation pour les États parties ainsi que les organisations consultatives du Comité du patrimoine mondial. Des améliorations positives dues à une bonne gestion deviendront ainsi visibles aux yeux de tous et les scientifiques du monde entier pourront parallèlement se faire une idée plus précise sur la manière dont les changements au fil du temps affectent les sites marins du patrimoine mondial.

 Jusqu'à présent, six sites marins du patrimoine mondial ont déjà été visités:,le Parc naturel du récif de Tubbataha, Sian Ka'an, les îles Galápagos, le récif de la barrière du Belize, la Grande Barrière et le parc national de Komodo. Les premières photos de ces sites ont été publiées dans Google Street View à l'occasion de la célébration de la Journée mondiale des océans.

Au cours des 2 prochaines années, les expéditions de plongée seront entreprises sur environ 10 autres sites marins du patrimoine mondial. L'initiative est pilotée par Underwater Earth et financée par la compagnie d'assurance internationale Catlin Group Limited.