Surtsey

Situada a unos 32 kilómetros al sur de la costa islandesa, Surtsey es una nueva isla creada por las erupciones volcánicas que se produjeron entre 1963 y 1967. Su característica más notable estriba en el hecho de que ofrece al mundo un laboratorio natural intacto por haber sido protegida desde que emergió de las aguas. Libre de toda injerencia humana, Surtsey es una fuente excepcional de información a largo plazo sobre el proceso de colonización de una porción reciente de tierra por las formas de vida vegetales y animales. Desde 1964, año en que empezaron a estudiar este proceso, los científicos han observado la llegada de semillas transportadas por las corrientes marinas y la aparición de mohos, bacterias y hongos. En 1965 brotó la primera planta vascular y diez años después se contabilizaban ya diez especies de vegetales de este tipo. En 2004 se catalogaron 60 plantas vasculares, 75 briofitas, 71 líquenes y 24 hongos. Hasta la fecha se han contabilizado también 89 especies de pájaros, de las que 57 se reproducen en países distintos de Islandia. Las 141 hectáreas de la isla albergan, además, 335 especies de invertebrados.

Surtsey
Referencia: 1267
Año de inscripción: 2008
Criterios: (ix)
Zona central: 3370.0000 Ha
Zona de amortiguación: 3190.0000 Ha