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The Historic City of Thula

Date of Submission: 08/07/2002
Criteria: (i)(iii)(iv)
Category: Cultural
Submitted by:
Min. of Culture - General Organization for the Preservation of Historic Cities - President Office
Coordinates: 15°36' N - 45°54' E Située à 45 km de Sana'a à une altitude de 2600m, dans la province de Amran
Ref.: 1719
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Description

Thula est l'une des cinq villes historiques prioritaires sur la Liste du Patrimoine Yémenite. Pour nombre de visiteurs, c'est le plus beau village de la région de Sanaa, sinon du Yemen entier. La première "installation" appelée Altaleh, remonte à la période himyarite confirmée par des inscriptions encore visibles sur la falaise. Cette cite extrêmement bien conservée est ceinte d'une muraille intacte, érigée au pied d'une superbe falaise en gres rose. Les maisons de trois à cinq étages, serrées les unes contre les autres, ne laissent de places qu'à d'étroites ruelles ou I'on peut admirer les façades de gres ocre, sculptures de frises d'une infinie variété. Les portes du rempart, mosquees et mausolées, ancien palais de l'Imam, bassins, hammams et le suq des artisans, complètent cette ville médiévale qui n'a rien perdu de sa vitalité. La falaise qui domine la ville et la protège par une forteresse husn-al-Ghurab, auquel on accede par un chemin et des escaliers antiques. Au sommet, des ruines de plusieurs demeures autour de grandes citernes gardées par une tour, rappellent les temps anciens. De la, un panorama de 360° sur toute la région est extraordinaire. La ville ceinte d'un mur de 2 000 m de long, de 5 à 7 m de haut et 3 m de large, possède 26 tours de guet et 9 portes. Environ 600 maisons en pierre, toutes dans le même style et les décors en harmonie donnent à l'ensemble une exceptionnelle unité, rythmée par de nombreuses mosquées dont la plus grande remonte au 12eme Siècle. Le vieux suq traditionnel de 110 échoppes avec ses points d'eau et caravansé-rails complete cette cite médiévale bien conservée. L'eau est encore présente avec deux grands bassins et son énorme hammam qui remonterait au 15eme siècle. L'accueil particulièrement généreux donne à cette ville un attrait certain, le très grand nombre de visiteurs ne s'y trompe pas. II faut ajouter à cela tous les travaux de voirie, d'embellissement en cours, qui vont dans le sens d'une bonne conservation.