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Lac Abbeh : son paysage culturel, ses monuments naturels et son écosystème

Date of Submission: 05/01/2015
Category: Mixed
Submitted by:
Ministère des affaires Musulmanes, de la Culture et des biens Waqfs
State, Province or Region:
Préfecture de Dikhil
Coordinates: N 11 10 45 18 E41 47 36 26
Ref.: 5965
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Disclaimer

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Description

Le lac Abbeh : son paysage culturel, ses monuments naturels et son écosystème, témoigne des grands stades de l’histoire de la terre et des hommes. D'origine tectonique et inscrit dans un graben encadré par deux horsts, le Lac Abbeh, est un lac salé endoréique d'Afrique de l'Est situé à cheval sur la frontière avec l'Éthiopie.

En effet, il y a 8500ans, le lac Abbeh occupait la plus grande partie de la dépression du Gobaad, près de Dikhil avec une superficie de 6000km². Des phénomènes naturels, notamment les infiltrations d’eaux riches en gypse (sulfate de calcium) rencontrant à haute température les eaux carbonatées sodiques du lac Abbeh vont être le siège d’une sursaturation entrainant la formation des sortes de cheminées à vapeur sulfureuses, les fumerolles. Ceci a entrainé le processus de son assèchement. Aussi, des actions anthropiques à travers la réalisation, entre autres,  de barrages en Ethiopie ont accéléré ce phénomène d’aridité. Le lac Abbeh est également marqué par son paysage culturel. En effet, les peuples et les animaux qui vivaient avec ce lac  il y a des millénaires ont laissé des traces et informations importantes découvertes dans des sites  archéologiques, notamment, le site d’Asa Koma et celui de Barogali.

ASA KOMA  

Le site archéologique d'Asa Koma est situé à une trentaine de kilomètres du Lac Abbeh. Il est daté du deuxième millénaire avant notre ère. On y trouve des objets en grande quantité liés à la fonction d’habitat, des sépultures  anciennes qui  relatent le mode de vie, les croyances ainsi que les rites funéraires de cette époque.  Il a déjà fourni une abondance de mobilier : céramique décorée, industrie lithique, matériel de broyage, outils en os, poids de filet, éléments de parure. L'économie d'Asa Koma était fondée sur la pêche, la chasse (surtout au chacal, consommé par l'homme), l'élevage du bœuf et, sans doute, la cueillette de graminées. L'intérêt du site est renforcé par la présence de deux tombes au sein même de l'habitat.

BAROGALI 

Le site archéologique de Barogali, se trouve à l’ouest de Gobaad et à coté de d’As-Eyla. Il est situé à 30 kilomètres du Lac Abbeh. On a découvert dans ce site des vestiges fossilisés de grands  Mammifères, plus particulièrement celui d’un éléphant, l’Elephas recki, associé à une industrie lithique abondante. Le gisement de Barogali est considéré comme l’un des rares sites de dépeçage connus  dans la période Oldowayenne et l’Acheuléen ancien d’Afrique orientale.

LAC ABBEH, SES MONUMENTS NATURELS ET SON ECOSYSTEME

Le lac Abbeh ou lac Abhe Bad (qui signifie lac pourri) est un lac salé endoréique relativement peu profond de 8,6 mètres. Il est en régression et assèchement  spectaculaire depuis les années 1950, suite aux phénomènes naturels et aux actions anthropiques. Sa superficie est passée de 552 km2 en 1939, à 396 km2 en 1955, et à 180 km2 en 1989, soit une régression de plus de 67% en 60 ans. Le  lac Abbeh reçoit les eaux de la rivière Awash.  Il ne possède aucun émissaire et ne se maintient que par l’évaporation de ses eaux salées qui forment des concrétions de sels. Il est relié à cinq autres lacs qui sont le lac Afambo, le lac Bario, le lac Gargori, le lac Gummare et le lac Laitali. Sur le côté Est du lac abbeh, on trouve plusieurs petites sources chaudes d’eau douce. A une certaine époque, ces sources étaient au fond du lac et ont créé des cheminées (ou des fumerolles) de minéraux cristallisés. Celles-ci restent maintenant exposées en plein air, atteignant entre trente et cinquante mètres de hauteur. Elles  créent  ainsi des monuments naturels  spectaculaires et  exceptionnels.

Les sources d’eau chaude donnent  lieu à des tapis d’espèces fourragères (identifiées provisoirement comme Cyperus laevigatus, appelé "Darra" en Afar, et Sporobolus spicatus appelé "Antarka"). Les conditions atmosphériques et climatiques  du  lac Abbeh ne favorisent pas une végétation. Mais, on trouve comme arbres les  Tamarix spp. situés le long des oueds. Le lac Abbeh représente également une faune exceptionnelle. Une vingtaine de milliers d’espèces d’oiseaux sont répertoriées. Les plus emblématiques sont  le grand flamant ou flamant rose Phoenicopterus ruber et le petit flamant Phoenicopterus minor.

Aussi, les sources minérales abritent des petits vanneaux à éperons Vanellus spinosus et des pluviers pâtres Charadrius pecuarius qui s’y reproduisent. Ces sources  sont également d’importantes zones d’alimentation pour les limicoles migrateurs tels que le combattant varié Philomachus pugnax et le bécasseau minute Calidris minuta, ainsi que les passereaux, tels que la bergeronnette printanière Motacilla flava et le pipit à gorge rousse Anthus cervinus. On a également enregistré la présence de bouvreuils githagine Rhodopechys githaginea et des poissons d’eau douce. On trouve les gazelles de Pelzeln Gazella dorcas pelzelni autour du lac.

Justification of Outstanding Universal Value

Critère (iii): Les riches ensembles archéologiques de la partie du Lac Abbeh, témoignent d'une histoire disparue. En effet on décèle, des occupations anciennes notamment sur les sites de:

ASA KOMA

Ce site est daté du milieu du 3e millénaire av-JC. On y trouve des objets en grande quantité liés à la fonction d’habitat, des sépultures  anciennes qui relatent le mode de vie, les croyances ainsi que les rites funéraires de cette époque.

BAROGALI

Ce site du paléolithique inférieur (de 2,9 millions à 300 000 d’années) offre également un ensemble d’objets en pierre taillée caractéristiques d’un Oldowayen final ou d’un Acheuléen ancien. Le site est également d’une grande importance du point de vu paléontologique,  à travers la découverte  du vestige fossilisé de l’Elephas rekii, ancêtre de l’éléphant. 

Critère (vii): Le Lac Abbeh  est une zone humide en terre aride avec ses fumerolles ou cheminées ruiniformes, ses sources d’eaux chaudes, ses circuits d’eau froide et sa végétation Ce bien nous donne une qualité de paysage unique et exceptionnel.

Critère (viii): Le lac Abbeh est un lac salé endoréique qui se situe dans une dépression, il est d’origine tectonique et inscrit dans un graben encadré par deux horsts.

Critère (x): Ce site est un écosystème intéressant au niveau de la biodiversité. Combiné avec la rive éthiopienne, il abrite plus de 20 000 oiseaux d’eau douce et constituent un important point d’arrêt sur la route migratoire de la Péninsule Arabique, utilisée par beaucoup de limicoles paléarctiques, d'oiseaux et de passereaux.

Statements of authenticity and/or integrity

Le lac Abbeh : son paysage culturel, ses monuments naturels et son écosystème, présente une diversité de milieux  spectaculaires et exceptionnels. Son paysage culturel est marqué par différents archéologiques ont gardé leur spécificité d’origine. Sur le plan écologique, le bien renferme d'importantes potentialités riches et variés fauniques. Par son accès difficile, le site a gardé ses caractéristiques originelles malgré les transformations liées aux changements climatiques  et aux actions anthropiques. Ce qui caractérise la beauté de l’ensemble du bien et justifie sa valeur universelle exceptionnelle.

Le Lac Abbeh  est  une aire protégée terrestre. Afin de préserver cette biodiversité, L’Etat a instauré une liste d’espèces protégées qui bénéficient une protection spéciale. La chasse y est strictement interdite et les activités d'élevage pratiquées de façon traditionnelle et artisanale ainsi que l'écotourisme y sont autorisés mais réglementés et contrôlés.

Comparison with other similar properties

Les monuments naturels des fumerolles peuvent être comparés au paysage lunaire de la vallée volcanique d’Owakudani au Japon à travers ses fumerolles et sa carrière de souffre qui s’échappent de l’antre de la terre.

A travers sa faune, le Lac Abbeh a des similarités avec le Parc National des oiseaux du Djoudj au Sénégal par ces nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs.