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Mbanza Kongo, Vestiges of the Capital of the former Kingdom of Kongo

Mbanza Kongo, Vestiges of the Capital of the former Kingdom of Kongo

The town of Mbanza Kongo, located on a plateau at an altitude of 570 metres, was the political and spiritual capital of the Kingdom of Kongo, one of the largest constituted states in Southern Africa from the 14th to 19thcenturies. The historical area grew around the royal residence, the customary court and the holy tree, as well as the royal funeral places. When the Portuguese arrived in the 15th century they added stone buildings constructed in accordance with European methods to the existing urban conurbation built in local materials. Mbanza Kongo illustrates, more than anywhere in sub-Saharan Africa, the profound changes caused by the introduction of Christianity and the arrival of the Portuguese into Central Africa.

Description is available under license CC-BY-SA IGO 3.0

Mbanza Kongo, vestiges de la capitale de l’ancien Royaume du Kongo

La cité de Mbanza Kongo, située sur un plateau haut de 570 m, était la capitale politique et spirituelle du Royaume du Kongo, un des plus grands Etats constitués d’Afrique australe, actif du XIVe au XIXe siècle. La zone historique s’est développée autour du palais royal et de ses attributs ; la résidence royale, le tribunal coutumier et l’arbre sacré ainsi que les lieux funéraires royaux. Arrivés au XVe siècle, les Portugais ont ajouté à la ville construite en matériaux locaux des bâtiments en dur, érigés selon les normes européennes. Mbanza Kongo illustre, comme nulle part ailleurs en Afrique sub-saharienne, les profonds changements qui découlèrent de l’introduction du christianisme et de l’arrivée des Portugais en Afrique centrale.

Description is available under license CC-BY-SA IGO 3.0

Vestigios de Mbanza Kongo, capital del antiguo Reino del Kongo
Situada en una meseta a 570 metros de altura sobre el nivel del mar, la ciudad de Mbanza Kongo fue la capital política y espiritual del Reino del Kongo, uno de los mayores Estados estructurados del África Austral entre los siglos XIV y XIX de nuestra era. El centro histórico de Mbanza Kongo se fue extendiendo en torno al palacio real, la residencia del soberano, el tribunal consuetudinario, los recintos funerarios de la realeza y el árbol sagrado. A su llegada en el siglo XV, los portugueses añadieron a la ciudad indígena, construida con materiales autóctonos, edificios de albañilería edificados al estilo europeo. El sitio de Mbanza Kongo es el lugar de todo el África Subsahariana que mejor ilustra los profundos cambios ocasionados por la implantación de los portugueses y del cristianismo en la parte central del continente africano.

source: UNESCO/ERI
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