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Historic Centre of Vienna

Austria
Factors affecting the property in 2008*
  • Ground transport infrastructure
  • Housing
International Assistance: requests for the property until 2008
Requests approved: 0
Total amount approved : 0 USD
Missions to the property until 2008**

March 2006: Joint World Heritage Centre / ICOMOS mission to neighbouring property of “Palace and Gardens of Schönbrunn” 

Conservation issues presented to the World Heritage Committee in 2008

Le 7 mars 2008, l'Etat partie a remis un rapport sur l'Etat de conservation au Centre du patrimoine mondial. Ce rapport répond à des inquiétudes exprimées par l'ICOMOS quant aux impacts sur l'intégrité visuelle du bien liés à la hauteur des structures architecturales du projet de la nouvelle gare centrale de Vienne. Le rapport de l'Etat partie précise que "la Ville de Vienne s'est engagée à éviter tout impact négatif que le projet de nouvelle gare centrale pourrait avoir sur le Centre historique de Vienne".

Le rapport précise par ailleurs que l'Etat partie a "réduit la taille des bâtiments de grande hauteur et effectué des modifications quant à leur emplacement. Ces dispositions garantissent que seul un des onze bâtiments de grande hauteur est visible depuis le parc du Palais du Belvédère, qui fait partie du bien du patrimoine mondial". Le rapport signale également que ces modifications entrent dans le cadre du "désormais légal Plan d'aménagement et d'affectation des zones urbaines de Vienne". Le rapport insiste sur le fait que seuls un ou deux étages du bâtiment haut de 100 mètres seront visibles depuis le parc, apparaissant parmi les arbres, et que l'intégrité de la perspective visuelle de l'endroit est conservée.

Enfin, l'Etat partie fait remarquer l'importance qu'a pour la République autrichienne et la Ville de Vienne la construction de cette nouvelle gare centrale étant donné son rôle de nœud ferroviaire de tout le réseau trans-européen.

Le 5 mai 2008, le bureau autrichien de l'ICOMOS a également exprimé ses inquiétudes quant à la méthodologie utilisée pour mesurer l'impact des nouvelles structures architecturales sur le bien du patrimoine mondial. Le bureau autrichien de l'ICOMOS suggère qu'afin d'atteindre un niveau de transparence et d'objectivité suffisant pour cette évaluation, il serait nécessaire que les axes des perspectives visuelles soient définis depuis un point d'observation compatible avec le patrimoine mondial. A ce sujet, le bureau autrichien de l'ICOMOS fait référence au précédent commentaire de l'ICOMOS en date du 19 novembre 2007 qui a été transmis aux autorités.

Ce commentaire signale que la version révisée du schéma directeur du bien (février 2006) montre que certains bâtiments de grande hauteur ont été modifiés (réduction de la taille de deux tours de 100 à 60 mètres, modification d'emplacements). Ces modifications ne garantissent toutefois pas une totale compatibilité entre les projets et l'intégrité des perspectives visuelles du patrimoine mondial.

Le commentaire de l'ICOMOS de novembre 2007 signalait que la simulation numérique réalisée par la Ville de Vienne semblait suggérer que les perspectives visuelles le long de l'axe historique entre le Palais du Belvédère inférieur et le Palais du Belvédère supérieur resteraient principalement inchangées. Mais, l’évaluation signalait également que la tour de 100 mètres apparaîtrait au dessus des arbres à la droite du Palais du Belvédère supérieur et détériorerait gravement l'intégrité visuelle du Palais, lorsqu'il est observé latéralement. Le rapport faisait en outre remarquer que la tour serait beaucoup plus visible dans certaines conditions: l'hiver, lorsque les arbres n'ont pas feuilles et la nuit, lorsque la tour sera éclairée.

Le commentaire de l'ICOMOS précisait par ailleurs que l'évaluation menée par la Ville de Vienne ne prenait pas en compte les conséquences de la construction de bâtiments de grande hauteur sur le coté sud du Palais du Belvédère supérieur et sur le parc (situés dans la zone centrale du bien du patrimoine mondial) mitoyens des terrains destinés au projet de future gare centrale.

En conclusion, le Centre du patrimoine mondial et l'ICOMOS sont inquiets du fait que la tour de 100 mètres apparaîtra au dessus des arbres et aura un impact négatif inacceptable sur le bien du patrimoine mondial. Ceci constituerait aussi un précédent qui pourrait encourager d'autres projets non respectueux de l'intégrité du bien. Le Centre du patrimoine mondial et l'ICOMOS estiment que cette partie du projet devrait être stoppée et réexaminée, en suivant un processus d'évaluation méthodologique des impacts du bâtiment haut de 100 mètres et d'autres structures sur la valeur universelle exceptionnelle du bien du patrimoine mondial, évaluation qui devra tenir compte des paramètres d'évaluation visuelle évoqués dans le rapport de l'ICOMOS de novembre 2007. Les conclusions de cette étude devraient établir des recommandations quant à la hauteur maximum permise pour la structure de 100 mètres de haut et pour toute autre structure jugée comme ayant des impacts négatifs. Les conclusions de cette étude devraient être soumises au Comité du patrimoine mondial.

Analysis and Conclusion by World Heritage Centre and the Advisory Bodies in 2008

The State Party has provided a state of conservation report on 7 March 2008 to the World Heritage Centre. This report responded to concerns expressed by ICOMOS concerning impacts on the visual integrity of the property given the height of proposed structures within the main train station project. The State Party report noted that “the City of Vienna is committed to avoiding any negative effects the Vienna Central Train Station project could have on the Historic Centre of Vienna”.

The report further noted that the State Party has “reduced the height of the high-rise buildings and made changes in their locations. These measures have ensured that only one of the total number of 11 high-rise buildings is visible from the park of the Belvedere Palace, which forms part of the World Heritage site”. The report noted also that the changes constitute part of the “now legally valid Vienna Land Use and Development Plan.” The report emphasized that only the highest one or two storeys of the 100 metre high-rise building would be visible from the park, protruding above the tree line, and that the integrity of the view of the place is maintained.

Finally, the State Party report noted the importance for the Republic of Austria and the City of Vienna of the construction of this new Vienna Central Train Station given its role as a hub of the Trans-European network.

ICOMOS Austria has also expressed by letter of 5 May 2008 its concerns with the methodology used to assess the impact of the new structures on the World Heritage property. ICOMOS Austria suggested that in order to come to a preferably transparent and objective assessment it would indeed be necessary that the visual axes were determined from a standpoint of World Heritage compatibility. In this respect, ICOMOS Austria was referring to the earlier ICOMOS comment of 19 November 2007 that was transmitted to the Austrian authorities.

This comment noted that the revised master plan for the property (February 2006) shows that some high-rise buildings were modified (reduction of one of the two 100 metre towers to 60 m., certain changes in locations). However, these changes would not ensure sufficiently complete compatibility of the proposal with the integrity of the World Heritage views.

The ICOMOS comment of November 2007 further noted that the City of Vienna’s computer simulation appears to suggest that theviews along the historic central axis from the Lower Belvedere Palace to Upper Belvedere Palace would remain largely undisturbed. This comment further noted that the 100 meter tower would appear above the trees to the right of the Upper Belvedere Palace and seriously disturb the visual integrity of the Palace from a lateral perspective. It was also noted that the tower would be much more visible in certain conditions: in winter, when trees are without leaves, and at night, when the tower would be illuminated.

The ICOMOS comment also noted that the City of Vienna’s evaluation did not examine the consequences of the new high-rise buildings for the south front of the Upper Belvedere Palace, and the area of the park (part of the core zone of the World Heritage property) immediately adjacent the Vienna Central Train Stationproject grounds.

In conclusion, the World Heritage Centre and ICOMOSare concerned that the height of the 100 metre tower which will protrude above the tree line will have an unacceptable negative impact on the World Heritage property. It will also constitute a precedent which could encourage such intrusive projects in the future. The World Heritage Centre and ICOMOS believe that this part of the project should be halted and reviewed further, following a methodological assessment of the impacts of the proposed 100 metre building and other project structures on the outstanding universal value of the World Heritage property, taking into account the parameters for view assessment raised in the ICOMOS report of November 2007. This assessment should provide recommendations for maximum permissible heights for the 100 m. structure concerned, and any other structures deemed to have negative impacts. The results of this review should be presented to the World Heritage Committee. 

Decisions adopted by the Committee in 2008
32 COM 7B.82
Historic Centre of Vienna (Austria) (C 1033)

The World Heritage Committee,

1. Having examined Document WHC-08/32.COM/7B.Add,

2. Recalling Decision 28 COM 15B.83, adopted at its 28th session (Suzhou, 2004),

3. Urges the State Party to:

a) halt the construction of the 100 m building of the Vienna Central Train Station project, the height of which would protrude above the trees on one side of the Belvedere Palace Park;

b) carry out, in collaboration with the World Heritage Centre and ICOMOS, a comprehensive visual impact assessment of the entire project, fully sensitive to impacts on the Outstanding Universal Value of the property, and addressing the parameters included in the ICOMOS report of November 2007;

4. Also requests the State Party to submit to the World Heritage Centre, by 1 February 2009, a report including the results of the visual impact assessment on its efforts to respond to the above for examination by the World Heritage Committee at its 33rd session in 2009.

Draft Decision: 32 COM 7B.82

The World Heritage Committee,

1. Having examined Document WHC-08/32.COM/7B.Add,

2. Recalling Decision 28 COM 15B.83, adopted at its 28th session (Suzhou, 2004),

3. Requests the State Party to:

a) Halt the construction of the 100 m building of the Vienna Central Train Station project, of which the height would protrude above the trees on one side of the Belvedere Palace Park;

b) Carry out, in collaboration with the World Heritage Centre and ICOMOS, a comprehensive visual impact assessment of the entire project, fully sensitive to impacts on the outstanding universal value of the property, and addressing the parameters included in the ICOMOS report of November 2007;

c) Report to the World Heritage Centre on the results of this assessment;

4. Also requests the State Party to submit to the World Heritage Centre, by 1 February 2009, a report on its efforts to respond to the above for examination by the World Heritage Committee at its 33rd session in 2009. 

Report year: 2008
Austria
Date of Inscription: 2001
Category: Cultural
Criteria: (ii)(iv)(vi)
Danger List (dates): 2017-present
Documents examined by the Committee
arrow_circle_right 32COM (2008)
Exports

* : The threats indicated are listed in alphabetical order; their order does not constitute a classification according to the importance of their impact on the property.
Furthermore, they are presented irrespective of the type of threat faced by the property, i.e. with specific and proven imminent danger (“ascertained danger”) or with threats which could have deleterious effects on the property’s Outstanding Universal Value (“potential danger”).

** : All mission reports are not always available electronically.


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