Al celebrar el Día Internacional de los Monumentos y Sitios 2019, dedicado a los paisajes rurales, destacamos la importancia de conservar este patrimonio que deriva de la interacción armoniosa y duradera entre la humanidad y el entorno natural. La protección de estos paisajes es clave para el desarrollo sostenible.

Los paisajes rurales son mosaicos bioculturales que utilizan la tierra de forma sostenible para la producción agrícola, el pastoreo, la silvicultura, la pesca y los hábitats humanos. Estos son los tipos más comunes de paisajes culturales continuos, una categoría del Patrimonio Mundial desde 1992.

Hasta el día de hoy, 105 bienes de la Lista del Patrimonio Mundial están clasificados como paisajes culturales, y más de la mitad de ellos siguen desempeñando un papel activo en el mantenimiento de la vida de las comunidades locales, incluidos los pueblos indígenas. La UNESCO también está promoviendo la importancia de la salvaguardia y gestión de los paisajes culturales mediante el Premio Internacional UNESCO-Grecia Melina Mercouri para la Salvaguardia y Gestión de los Paisajes Culturales. La convocatoria de candidaturas para 2019 está abierta hasta el 30 de abril de 2019.

En Pimachiowin Aki (Canadá), las comunidades de las Primeras Naciones han sobrevivido durante miles de años cosechando otras formas de vida como dones del Creador en "la tierra que da vida". La pesca, la agricultura y la recolección del edredón han mantenido medios de subsistencia sostenibles en un grupo de docenas de islas en Vegaøyan - El archipiélago de Vega (Noruega). Sacred Mijikenda Kaya Forests (Kenia) es una tierra sagrada y ancestral rica en biodiversidad, agrobiodiversidad y diversidad cultural que apoya el bienestar de su gente. En el Paisaje Cultural de la Provincia de Bali: el Sistema Subak como Manifestación de la Filosofía Tri Hita Karana (Indonesia), el sistema cooperativo de gestión del agua y la filosofía balinesa que vincula el espíritu, los seres humanos y la naturaleza han dado vida a un paisaje único y armonioso.

Como demuestran estos ejemplos, los paisajes rurales siempre han sido una fuente de vida e inspiración, así como un testimonio vivo de cómo los seres humanos han coexistido con la naturaleza. A pesar de los dones esenciales que nos proporcionan, muchos paisajes rurales y sus vínculos con la población se ven cada vez más amenazados debido a diversos factores, desde la urbanización y despoblación de las comunidades rurales hasta la intensificación de los riesgos de desastres y el cambio climático.

Con el fin de contribuir a aumentar la capacidad de recuperación de las comunidades rurales, la UNESCO y el Centro del Patrimonio Mundial se han esforzado por fortalecer los vínculos entre naturaleza y cultura, así como las asociaciones para intensificar los esfuerzos, con nuestros órganos consultivos (el ICOMOS, el ICCROM y la UICN) y los Sistemas del Patrimonio Agrícola Mundial de Importancia Mundial (SIPAM) de la FAO, basados en el nuevo Memorando de Entendimiento firmado entre la UNESCO y la FAO en julio de 2018. La gestión sostenible de los paisajes rurales puede contribuir significativamente al desarrollo sostenible. Actuemos juntos para salvaguardar los diversos paisajes rurales del mundo - tierras que son fuentes de vida.

Mechtild Rössler
Director
Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO