La forêt classée, le lac de Madarounfa et les tombeaux des 99 saints

Date of Submission: 26/05/2006
Criteria: (vii)
Category: Mixed
Submitted by:
Ministère de la Culture, des Arts et de la Communication - Dir. du Patrimoine Culturel et des Musées
State, Province or Region:

Région : Madarounfa

Département : Maradi


Coordinates: N13 18 47.00 E7 8 63.30
Ref.: 5057
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Disclaimer

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Description

Le seul site associatif ou mixte  important où se côtoient, un lac, des tombeaux des 99 Saints et une forêt  se trouve  à Madarounfa.

La forêt de Madarounfa se trouve à environ 1 km au nord du lac. Elle est classée par décret n° 4400 de 1950 avec une superficie de 830ha. En se trouvant dans une vallée où les conditions pédo-climatiques sont favorables au développement de la végétation (sols sableux de plaines alluviales), le patrimoine forestier savanicole boisé s'est bien conservé et la composition floristique est variée, composée des espèces telles que : Tamarindus indica ; Mitragina inermis ; Anogessus leocarpus ;Acacia albida ; Bauhiniarufescens ; Acacia seyal ; Acacia sénégal ; etc.

Avec ses îlots et ses forêts classées avoisinantes, le lac de Madarounfa de 800ha constitue un refuge pour une avifaune abondante et variée (cigognes, canards, sarcelle, chevaliers, camerons, pélicans, etc. ). Il est caractérisé par une végétation dont les espèces dominantes se composent de: Mitragina inermis, Diosperos mesphilimermis, Acacia albida, Haephaene thebaïca, Piliostigma reticulatum.

Les tombeaux se trouvent autour et dans le lac. La première manifestation des saints remonte à la nuit des temps, tandis que la dernière remonte à 15 ans (vers 1990.) selon la tradition. C'est l'esprit d'un Saint qui s'installe sur le site par une apparition de lumière visible la nuit, particulièrement le jeudi soir. Suite à cette « annonce » la population réalise le tombeau à l'endroit désigné qui devient le lieu de vie du Saint. Sont organisés ensuite des cérémonies rituelles et de dons sur ce lieu «sacré ».

Le nombre 99 attribué aux Saints correspond aussi à celui du chapelet utilisé par les musulmans. Par rapport à cette relation, il y  aura eu plusieurs manifestations de Saint après la dernière citée.

La superficie du site est 800 hectares, mais celui-ci n'est pas aménagé malgré la fréquentation régulière du site par des personnes venant de tous les horizons y compris des pays voisins comme le Nigéria et même le Cameroun.

Les tombes sont matérialisées par un muret rectangulaire dont les dimensions sont variables. On ne sait exactement à quelle date remonte la première manifestation de saint mais d'après certains récits qui évoquent le Jihad d'Ousman Dan Fodio, on peut la situer au XIXème siècle.

Les trois premiers saints à se manifester sont :

  • ¨ Ma'arufa Karfin,
  • ¨ Jaji Karkawma,
  • ¨ Sabit'l Bilani

Ma'arufa Karfin qui est le premier à se manifester se trouve dans une zone inondable et sa tombe qui est la plus grande mesure 15 m sur 5 m et 45 cm de hauteur. La tradition rapporte que certains jeudi soirs les autres saints se manifestent autour de la tombe de Ma'arufa Karfin par des manifestations de lumière.

L'échantillon de 9 tombes visitées a été répertorié d'est en ouest sur la rive sud du lac sont les suivantes :

A. Pas de nom.

B. C'est la tombe de Malam Mahaman.

C. C'est la tombe de Rabiatou.

D.C'est la tombe de Sabit'l Bilani.

E. Pas de nom.

F. Pas de nom.

G. C'est la tombe de Malam Ali.

H. C'est la tombe de Fatchima.

I. C'est la tombe de Ma'arufa Karfin.

On ne peut pas répertorier toutes les tombes car une bonne partie se trouve immergée par le lac.

Statements of authenticity and/or integrity

Les tombeaux sont antourés de murets en pierre  qui assure leur pérénité et sont entretenus au moment des offrandes et des invocations. Le site n'est pas menacé mais certains tombeaux sont engloutis dans le lac.

Comparison with other similar properties

Les Saints se manifestent par des apparitions lumineuses sur les nuits du jeudi à vendredi et ceci est comparable aux sites ou lieux d'apparition de Saints comme par exemple à Lourde et dans d'autres centuaires religieux.