Ancien Hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné

Date of Submission: 27/01/2009
Criteria: (iii)(vi)
Category: Cultural
Submitted by:
Ministère de la Culture
Ref.: 5418
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Description

L'ancien hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné comprend :

- le Musée: ancienne maison du Dr Schweitzer. Il comporte sa chambre, celle d'Hélène Breslau, son épouse, sa bibliothèque et la chambre des infirmières, aujourd'hui utilisée comme salle de conférences et d'exposition;

- la case C, ancienne case du personnel européen;

- la citerne (conservation de l'eau);

- la case Bouka, ancienne case des malades opérés;

- la grande pharmacie;

- le réfectoire;

- le débarcadère;

- le potager;

- le cimetière où sont ensevelis le Dr Schweitzer, sa femme et plusieurs collaborateurs.

Construit sur la rive droite du fleuve Ogooué, cet hôpital en bois est composé de blocs de plusieurs bâtiments peints en blanc et couverts de tôles peintes en rouge. Le premier bloc est celui du réfectoire. Le deuxième bloc est le musée, la maison dans laquelle a résidé Albert Schweitzer lui-même. Le bloc le plus compact est celui lié à ses fonctions (case des malades opérés, salle des consultations, pharmacie, ancienne case du personnel européen). Le potager, le cimetière et le débarcadère constituent le dernier bloc, la tombe du Dr Schweitzer y est bien visible.

Justification of Outstanding Universal Value

Cet hôpital est précurseur de deux mouvements qui ne cessent de prendre de l'ampleur : l'action humanitaire et respect de l'environnement. Il en est la trace matérielle.

Le personnel était issu de diverses nationalités, les financements venaient de plusieurs donateurs internationaux, les soins étaient gratuits. Un outil de travail intégré.

Par son mode de fonctionnement, il est un modèle de respect de l'environnement et de développement durable : les matériaux locaux ont été utilisés pour la construction des bâtiments ; érigée en bordure du fleuve Ogooué, la structure tient compte des périodes de crues ; l'infrastrucure est intégrée.

Le fonctionnement respecte les traditions locales : les malades hospitalisés vivent avec des membres de leur famille (hôpital-village) ; les parents des malades hospitalisés prennent part à la vie de l'hôpital.

C'est également la traduction concrète du principe de respect de la vie. Albert Schweitzer a reçu le Prix Nobel de la Paix en 1953.

Critères :

(iii) : apporter un témoignage unique ou du moins exceptionnel sur une tradition culturelle ou une civilisation vivante ou disparue.

Dans un pays où les soins sont assurés traditionnellement par le nganga, le guérisseur, chez qui les parents se déplacent accompagnés de témoins, Albert Schweitzer propose une réponse moderne adaptée à l'environnement culturel.

Il a intégré la tradition des « gardiens de malades » dans la construction de l'hôpital. Les « gardiens » sont des membres de la famille du patient : ils s'occupent de la proprété du malade, prennent soin de ses traitements, de sa literie et de sa nourriture. Ils ont accompagné le malade au cours du voyage qui les a menés à l'hôpital. L'hôpital a été conçu pour les accueillir et ainsi respecter au mieux cette tradition. Le malade conserve son environnement familial, favorisant sa guérison.

Le fonctionnement de cet hôpital tient compte de toutes les composantes de la nature. Construites en pleine forêt, les bâtisses, en bois, ne sont pas démésurées et s'intègrent parfaitement dans le milieu.

L'action humanitaire naît dans cet hôpital : personnel bénévole et international ;donateurs internationaux ;gratuité des soins ; malades intégrés dans la vie de l'hôpital.

(vi) : être directement ou matériellement associé à des évènements ou des traditions vivantes, des idées, des croyances ou des œuvres artistiques et littéraires ayant une signification universelle exceptionnelle.

L'hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné est le symbole matériel et le point d'ancrage le plus important de l'action humanitaire et du développement durable.

Il marque le commencement de ces pratiques devenues universelles. Dès les années 1913, le personnel était déjà constistué d'hommes et de femmes de différentes nationalités ; les sources de financement étaient diversifiées et la structure de l'hôpital et son fonctionnement respectent l'environnement. Il a le moins possible troublé les habitudes et coutumes des populations locales.

Statements of authenticity and/or integrity

La zone historique de l'Hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné a été construite dans les années 1920.

Jusque-là, elle conserve encore tous ses éléments constitutifs initiaux :

- le site a été conservé avec les matériaux d'origine;

- l'esprit et les usages de cet hôpital sont toujours les mêmes: diversité de nationalités, diversification de sources de financement, hôpital-village;

- il conserve toujours la même configuration: la forme, le style et les structures sont identiques à la structure initiale;

- le contenu des différents bâtiments est inchangé;

- les objets de medecine, les objets personnels sont conservés dans leur espace d'origine;

- les travaux de construction ont tenu compte des techniques, matériaux, formes et style d'origine;

- les travaux de reconstruction et de réhabilitation ont respecté les structures d'origine.

Comparison with other similar properties

Le docteur Schweitzer a fait de nombreux émules. L'aide humanitaire s'est développée à plus grande échelle. Le développement durable est aujourd'hui un élément clef  pour la communauté internationale. Il n'existe nulle part ailleurs un site similaire : diversité de nationalité, diversification de sources de financement, hôpital-village.

Cet hôpital est unique dans son esprit et dans son modèle de fonctionnement. Cela justifie parfaitement sa valeur universelle exceptionnelle.