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Complexe d’aires Protégées de l’île de Santa Luzia et des Ilots Branco et Raso

Date de soumission : 15/03/2016
Critères: (ix)(x)
Catégorie : Naturel
Soumis par :
Ministère de la Culture
État, province ou région :
Santa Luzia
Coordonnées N16 86 - N16 51 W24 85 - W24 51
Ref.: 6101
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Les noms des biens figurent dans la langue dans laquelle les États parties les ont soumis.

Description

Le complexe des aires protégées de Santa Luzia et des îlots Branco et Raso se compose de la Réserve Naturelle de Santa Luzia et de la Réserve Intégrale des îlots Branco et Raso. Ces îles, découvertes en 1461 par les portugais, ont été toujours inhabitées à l’exception de Santa Luzia qui était habitée par un période au XIXe et à la première moitié du XXe siècle. Par la suite, autres tentatives de peuplement de l'île ont eu lieu sans succès.

Le complexe est localisé au nord-ouest de l'archipel, à une distance de 8 km de l'île de Sao Vincente et à environ 16 km de l’île de São Nicolau. La superficie totale du complexe est de 609,6 km2, couvrant la superficie des terres, la zone marine et la zone tampon. La zone tampon une piste autour du complexe d’une longueur de 0,5 miles nautiques et d'une superficie de 97,5 km2.

L’île de Santa Luzia avec une superficie de 34,27 km2 est la plus petite île de l'archipel. Cette île avec une morphologie caractérisée par la prédominance du terrain accidenté, possède un massif montagneux central, soumis à une usure intensive sur les deux côtés et couronnée par le mont Topona, le point le plus haut de l'île avec 397 m. On y trouve aussi des reliefs intermédiaires (collines ondulées) et une zone côtière d'aplatissement, qui entoure l'ensemble de l'île avec quelques plages de sable blanc.

L’île de Santa Luzia possède un panorama géomorphologique composé de scenarios et paysages différents qui reflètent des faciès écologiques et des sols très divers comme les plages, les dunes mobiles, les bas des rivières et les lits d'écoulement larges, les formations de laves, les surfaces de dépôt de sédiments, les plates-formes basaltiques, les dalles en calcaire superficielles, les collines ainsi que les massif montagneux (crêtes, sommets, vallées et pentes abruptes sculptées).  

En ce qui concerne les îlots, l'îlot Branco possède une surperficie de 2,78Km2. Cet îlot présente des dunes de sable blanc qui couvrent les pentes, particulièrement celles qui se situent au côté sud pouvant atteindre jusqu'à environ 100 mètres altitude. L'îlot Branco s’est formé à partir d'un fond marin de 3 à 4 km de profondeur, étant la partie visible une petite partie d’un grand volcan dont son point plus élevé est le mont Berta avec 353 m.

L'îlot Raso, avec une superficie de 5,76 Km2, est entouré par une côte abrupte en raison de laves basaltiques lors de sa formation. Particulièrement plat avec quelques pics à l'intérieur, le point le plus élevé est le Monte da Ribeira do Ladrão avec 165 mètres qui se trouve au nord de l'îlot.

Le caractère unique de ce complexe est dû au fait qu'il constitue un lieu important dans l'Atlantique pour la nidification et la reproduction des espèces marines en particulier de la baleine Bossa (Megaptera novaeangliae) et de la tortue commune (Caretta caretta). En outre, en raison de son isolement géographique, l’île de Santa Luzia et les îlots Branco et Raso abritent des reptiles et des oiseaux endémiques qui sont menacés.

Justification de la Valeur Universelle Exceptionelle

Critère (ix) : L’emplacement de l'environnement marin de l'île de Santa Luzia et des îlots à la frontière entre la région Atlantique-méditerranéenne chaude et la région Atlantique-orientale tropicale, combinés à l'isolement géographique, est l'un des éléments le plus important qui contribue à l'apparition de divers endémisme terrestres et marins dans la réserve, dont certains d'entre eux se limitent à une seule île ou îlot, comme la Calhandra do Ilheu Raso (razae Alauda).

Malgré la sécheresse et le stress hydrique, le complexe possède de nombreux nids importants dans la région atlantique jouant un rôle très important dans la survie, la reproduction, la dispersion et la colonisation de certaines espèces terrestres et marines.

Les îles qui composent le complexe sont situées dans la 2ème plus grande plate-forme continental du pays, avec des profondeurs marines qui atteignent les 200 mètres, ce qui explique la grande représentation de biodiversité marine. Dans ce sens, une étude récente réalisée au Cabo Verde a identifié ce site comme l'un des 10 meilleurs hotspots de la biodiversité pour les récifs et coraux dans le monde, et le complexe joue un rôle clé dans cette mission. (CM Roberts et al. 2002).

Le fond marin du complexe est l´habitat de macro algues du genre Dictyota et Laurencia et particulièrement des algues coralliennes du genre Lithophyllum et Lithothamnion. On peut également y trouver l'anémone coloniale Palythoa sp. et les coraux solides Siderastrea radians, Porites astéroïdes, Millepora alcicornis et Favia fragum.

Par ailleurs, l'île de Santa Luzia et les îlots sont considérés comme des importants abris écologiques riches en mollusques marins endémiques du Cap-Vert (Rolán 2005).

Critère (x) : Le Complexe des Aires Protégées de Santa Luzia constitue un habitat privilégié de protection sur place de la biodiversité et des espèces endémiques fortement menacés d’extinction. De plus, le complexe se compose d’espaces uniques pour l'alimentation et la nidification d'espèces endémiques menacées (comme l´alouette de l’îlot de Raso, Rabo de Junco, le moineau du lac, guincho, la caille et les reptiles).

Les opisthobranches constituent le plus grand groupe, avec plus de 200 espèces dont certaines endémiques, y compris l'aplysie dactylomela, Aplysie depilans, Tayuva lilacina et Geitodoris reticulata, les plus représentatifs étant les sous-espèces Hypselodoris picta verdensis.

En ce qui concerne les gastéropodes, de nombreuses espèces endémiques sont présentes au complexe, comme les 7 endémiques d’île de Santa Luzia, appartenant au genre Africonus: A. bellulus, A. curralensis, A. grahami luziensis, A. decoratus, A.miruchae, A. Navarroi e A. Saragasae. Autres espèces importantes sont: Euthria rolani, Fissurella verna e Volvarina taeniata (Rolán 2005), et également Heliacus infundibuliformis perrieri et Discodoris sauvagei.

Parmi les crustacés, il y a le Lagosta Rosa (Palinurus charlestoni), l’unique espèce endémique de homard du Cabo Verde, considérée comme menacée par la Liste Rouge de l'UICN.

Chez les vertébrés et dans la zone marine de l'île de Santa Luzia, on trouve plus de 70 espèces de poissons côtiers appartenant à environ 30 familles. Parmi les espèces endémiques il y a la Ruta (Girella stuebeli), la seule espèce du genre dans l'océan Atlantique, considéré comme un paléo-endémiques important.

D’autres espèces endémiques présentes sur le complexe sont le Burrinho (Chromis lubbocki), l'Benteia (Dentex Virididentex acromegalus), le seul représentant de ce genre endémique, et le Pá-mané-de-rabo-branco (Similiparma hermani), considéré un paléo-endémisme.

En ce qui concerne les reptiles marins, la réserve a une grande importance dans la nidification de la tortue commune (Caretta caretta). En effet, l'île de Santa Luzia est à la 4ème position à l'échelle nationale en nombre de ponte et le Cabo Verde est à la 3ème position mondiale en termes de nidification de cette espèce. La population de cette espèce est estimée à 500 femmes dans l’île de Santa Luzia, et il y a des estimations qui pointent vers 300 pontes annuelles à l'îlot Branco.

Dans le groupe des salaces, il y a la présence d'Aiguillat Commun (Mustelus mustelus), le Requin Taureau (Carcharias taurus) et le Requin Tigre (Galeocerdo cuvier), comme des espèces les plus voyantes de requins dans la zone marine de la Réserve.

Les cétacés sont des espèces protégées internationalement, étant les baleines et les dauphins inclus dans les conventions de la CITES et de la CMS. Dans la réserve on trouve 12 espèces, principalement des dauphins. La Baleine de Bossa (Megaptera novaeangliae) est l'une des espèces les plus représentatives en termes de cétacés de la Réserve.

Finalement, les geckos et lézards ainsi que des oiseaux marins tels que la Cagarra (Calonectris Edwards), l'Alouette des champs (Alauda razae), Rabo de Junco (Phaeton aethereus) et Alcatraz (Sula leucogaster) sont présents dans la Reserve.

L’Alauda razae (Calhandra do Ilheu Raso Raso) est l'endémisme le plus important de l'ensemble du complexe, qui a évolué physiquement pour survivre exclusivement dans l’îlot Raso.

D'autre part, le moineau du lac est l'objet d'étude par la communauté scientifique à l'égard de la capacité d'adaptation des espèces dans différents environnements et des ressources du complexe. Cependant, la faune représente le grand emblème des îles désertes.

En ce qui concerne l'herpétofaune, on peut trouver dans la réserve 4 espèces endémiques et deux sous-espèces, 3 espèces de gecko et un lézard, à savoir Hemidactylus bouvieri, Tarentola raziana, gigas Tarentola et chioninia stangeri.

Il y a aussi une présence historiquement significative de l'emblématique Lézard Géant (chioninia coctei), espèce endémique d'îles désertiques, ce qui était un exemple rare de l'île de gigantisme, désormais considérée comme éteinte dans la Réserve.

L'habitat spécifique du Complexe Naturel est caractérisé par l'aridité extrême, ce qui impose la végétation un degré maximal d'adaptation. À cet égard, la végétation des dunes de la réserve qui n’a pas besoin de soins spéciaux, comme le seul échantillon épargnée de ce type de végétation dans l'archipel du Cabo Verde, avec des espèces typiques des dunes en excellent état de conservation comme le Zygophyllum fontanesii, et des su-arbustes plantes de Polycarpaea nivea et Heliotropium ramosissimum.

En tout, dans le complexe, il y a 23 espèces de plantes endémiques, qui représentent 27% de la végétation endémique au niveau national.

En ce qui concerne les oiseaux, on trouve 18 espèces d'oiseaux nicheurs sur les îles, et 6 espèces endémiques, au-delà des espèces migrantes visiteurs et occasionnels. La grande majorité de ces espèces se reproduisent dans les îlots, en particulier dans l’îlot Raso. Parmi les espèces des oiseaux endémiques, il y a l’Alouette (Alauda razae)de l’îlot Raso, l'un des oiseaux les plus rares et menacées dans le monde, l'endémisme le plus important de l'ensemble du Complexe. Ce type d’oiseau de résistance remarquable aux conditions climatiques de l'îlot Raso, a une aire de répartition restreinte de seulement 6 km2 dans cet îlot.

Une autre espèce de grande importance est le Puffin cendré (Calonectris edwardsii). Cette espèce emblématique est la plus abondante de l'ensemble du Complexe. Sa population actuelle (en îlot Raso) est de plus de 6.000 unités, représentant environ 75% de la population nicheuse au niveau national.

Déclarations d’authenticité et/ou d’intégrité

Malgré les menaces anthropiques qui mettent en danger la préservation et la conservation de la biodiversité, y compris l'introduction de chats qui sont devenus sauvages et la chasse effrénée des puffins qui a eu lieu dans le passé par les pêcheurs, nous pouvons considérer qui l’état actuel de conservation est bon.

Il convient de noter que le complexe, étant inhabitée par sa topographie irrégulière, pour son isolement et son accessibilité limitée, possède des mécanismes naturels de défense pour préserver sa biodiversité.

Dû à sa position, le complexe est une plate-forme de l'habitat de l'île dans la région du Sahel pour les espèces migratrices, en créant des conditions favorables à la reproduction, notamment d'oiseaux maritimes tels que le puffin, alcatraz ainsi qui des tortues, comme Caretta Caretta, Chelonia mydas Eretmochelys imbricata.

Protection et Gestion

Le Complexe des Aires Protégées de Santa Luzia des îlots Branco et Raso sont protégés par le décret-loi 03/2003 du 24 Février, qui établit le régime juridique des espaces naturels et fait partie du Réseau National des Aires Protégées du Cabo Verde.

D'autre part, au niveau national, le complexe est couvert par le décret 7/2002 instituant des mesures de régulation et de protection des espèces de faune et de flore menacées d'extinction, en particulier la conservation puffins.

En fait, cette espèce a été pendant des siècles, le braconnage cible effectuée par les pêcheurs locaux.

Des milliers des jeunes ont été capturés chaque année et la viabilité de la population a été sérieusement menacée.

Depuis 2008, les efforts des Institutions Publiques et des Organisations de la Société Civile ont conduit à l'inversion du cadre existant grâce à des campagnes intensives de sensibilisation ainsi qui des mesures de supervision. Les pêcheurs qui attrapent puffins deviennent protecteurs et actuellement participent à des campagnes de protection des espèces.

Comparaison avec d’autres biens similaires

Le complexe des Aires Protégées de l’île de Santa Luzia et des îlots Branco et Raso, pour sa particularité, pour sa géomorphologie, pour son rôle de plate-forme insulaire et étant inhabité, ressemble aux îles sauvages (Portugal) qui sont depuis 2002 sur la Liste Indicative de l'UNESCO.

En effet, ils sont des îles qui appartiennent à la Macaronésie, à la fois désertes, avec un nombre important de colonies des oiseaux indigènes et ceux dont la route migratoire utilise l'espace pour la nidification et reproduction. Un autre aspect de convergence est le type de végétation caractéristique des régions arides.