English Français
Aidez maintenant !

Site fossilifère de Messel

Messel Pit Fossil Site

Messel Pit is the richest site in the world for understanding the living environment of the Eocene, between 57 million and 36 million years ago. In particular, it provides unique information about the early stages of the evolution of mammals and includes exceptionally well-preserved mammal fossils, ranging from fully articulated skeletons to the contents of stomachs of animals of this period.

Site fossilifère de Messel

Messel est le site le plus riche au monde pour la compréhension du milieu vivant de l'éocène, période géologique située entre – 57 et – 36 millions d'années. Il fournit notamment des informations uniques sur les premières étapes de l'évolution des mammifères, dont il livre des fossiles exceptionnellement bien préservés, allant de squelettes totalement articulés jusqu'au contenu de l'estomac d'animaux de cette époque.

إن ميسيل هو الموقع الأغنى في العالم لجهة شموله للأوساط الحيّة منذ الإيوسين وهي حقبة جيولوجية تقع بين -57 و -36 مليون سنة . ويؤمن هذا الموقع معلومات فريدة متعلّقة بالمراحل الأولى لنمو الثدييات بحيث أنه يحفظ وبشكل ممتاز بعض المتحجّرات التي تتراوح بين الهياكل العظمية التي لا تزال مفاصلها حسنة التركيب إلى مضمون أمعاء الحيوانات التي كانت موجودة في تلك الحقبة الزمنية.

source: UNESCO/ERI

麦塞尔化石遗址是了解5700至3600万年间始新世生活环境极为珍贵的遗址,是哺乳动物早期进化的唯一资料。从完好的骨架到那个时期动物胃里的物质,哺乳动物的化石仍保存完好。

source: UNESCO/ERI

Карьер Мессель является местом обнаружения самых ценных окаменелостей, датируемых эоценом, относящихся к периоду времени 57-36 млн. лет назад. В частности, это место предоставляет уникальную информацию о первых этапах развития млекопитающих, поскольку здесь найдены прекрасно сохранившиеся окаменелые останки доисторических животных – от целых скелетов до содержимого желудков зверей, живших в те времена.

p>

source: UNESCO/ERI

Sitio fosilífero de Messel

Messel es el mejor sitio fosilífero del mundo para conocer el medio ambiente del Eoceno, el periodo geológico que se inició unos 57 millones de años antes de nuestra era y finalizó unos 21 millones de años después. El sitio proporciona una información única en su género sobre las primeras etapas de evolución de los mamíferos, de los que se encuentran fósiles excepcionalmente bien conservados, desde esqueletos perfectamente articulados hasta contenidos de sus estómagos.

source: UNESCO/ERI

Fossielengebied Groeve van Messel

De groeve van Messel – een voormalige mijn bij Darmstadt – is de rijkste plaats ter wereld voor het bestuderen van het leefmilieu in het Eoceen, het geologisch tijdperk tussen 57 miljoen en 36 miljoen jaar geleden. De groeve geeft in het bijzonder unieke informatie over de vroege stadia van de evolutie van zoogdieren en omvat uitzonderlijk goed bewaard gebleven fossielen van zoogdieren. Het varieert van volledig gelede skeletten tot de inhoud van magen van dieren uit deze periode. Naast de fossielen van zoogdieren zijn er ook fossielen van vogels, reptielen, vissen, insecten en planten te vinden.

Source : unesco.nl

  • Anglais
  • Français
  • Arabe
  • Chinois
  • Russe
  • Espagnol
  • Néerlandais
Site fossilifère de Messel © UNESCO
Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse  

Messel est le site fossilifère le plus riche pour la compréhension de l'évolution et de l’environnement durant le Paléogène, période qui a vu l'émergence des premiers mammifères modernes. Le bien présente une image géologique détaillée de la période de l’Éocène moyen, datant d’il y a 47 à 48 millions d'années. Il fournit des informations uniques sur les premières étapes de l'évolution des mammifères et est exceptionnel pour la qualité de conservation, la quantité et la diversité des fossiles de plus de 1 000 espèces de plantes et d'animaux, qui vont de squelettes totalement articulés, à des peaux, des plumes, des poils et des contenus d’estomac. Situé dans le Land de Hesse, ce site de seulement 42ha conserve un riche lit fossilifère de schistes bitumineux d’environ 190m d'épaisseur. Découverte au cours d’activités minières, la zone est désormais protégée et fait l’objet d’importantes recherches paléontologiques, qui ont largement contribué à notre connaissance de l'histoire de l’évolution. Les découvertes scientifiques importantes liées à ce site comprennent l’étude de l'évolution de l'écholocation grâce à des fossiles de chauves-souris exceptionnellement bien préservés et de nouvelles données vitales sur l’évolution des primates, des oiseaux et des insectes.

Critère (vii): Le site fossilifère de Messel est considéré comme le site le plus riche pour la compréhension de l'Éocène, période au cours de laquelle les mammifères se sont durablement installés dans tous les principaux écosystèmes terrestres. L'état de conservation de ses fossiles est exceptionnel et permet des travaux scientifiques de haute qualité.

Intégrité

Le site de Messel se trouvant sur les lieux d’une ancienne exploitation de schistes bitumineux, il a été fortement perturbé en superficie. Paradoxalement, c’est parce qu’il y a eu exploitation que la valeur scientifique du bien a été découverte. Lorsque la mine a cessé ses activités, vers la fin des années 1960, le site a été ouvert à des prospecteurs privés et même proposé comme décharge en 1971, menace qui a suscité un regain d’exploitation scientifique et l’inquiétude du public. Cela a eu pour conséquence l'achat de la fosse par le gouvernement et sa protection complète comme monument culturel. L'extraordinaire état de conservation des fossiles du site, qui permet la reconstruction de la morphologie de la flore et la faune préservée ainsi que de leur environnement, et l'engagement formel du gouvernement de le maintenir à long terme comme site d'intérêt scientifique, implique que les conditions d'intégrité du bien sont pleinement réalisées. Bien qu’une quantité importante de roches ait été extraite du site–environ 20 millions de tonnes pendant un siècle d'activité minière–le volume de sédiments bitumineux contenant des fossiles est encore gigantesque et loin d’être d'épuisé.

Éléments requis en matière de protection et de gestion

Le site fossilifère de Messel est propriété du Land de Hesse. Les schistes bitumineux de la fosse ont été déclarés ressource minérale historique appartenant au patrimoine culturel au titre de la Loi de protection du patrimoine de Land de Hesse. Les activités dans la mine sont régies par le Code minier fédéral. Le bien est géré conjointement en vertu d’un accord entre le gouvernement, la société Senckenberg pour la recherche sur la nature et le « Messel Pit World Heritage Non-Profit Limited », une ONG fondée en 2003, qui est principalement responsable de la présentation du site aux visiteurs. Les actionnaires de cette ONG sont le Land de Hesse, la société Senckenberg pour la recherche sur la nature et la municipalité de Messel. Le site fossilifère de Messel est administré séparément du budget de l'État fédéral.

Selon le droit allemand, la société Senckenberg pour la recherche sur la nature est gérante du site, et a conclu un accord avec le Land de Hesse pour la protection et la préservation de Messel. Le gérant est responsable de la mise en œuvre du principal plan d'exploitation de la mine, qui comporte le drainage des eaux, la stabilisation des pentes, la gestion de la végétation envahissante, la protection contre les intrus et la gestion de l'ancienne décharge au nord-est, ainsi que du soutien à la recherche scientifique. Le bien est entouré d’une clôture, et les travaux d'excavation et d’intervention sur les schistes bitumineux sont surveillés. Différents plans de développement et d’aménagement paysager ont été produits pour le site, ainsi qu’un plan de gestion global. Une zone tampon de 22,5ha a été établie autour du site afin de renforcer son intégrité et l’efficacité de sa protection et de sa gestion. Une plate-forme d'observation donnant sur la fosse, un centre d'information pour les visiteurs et un large éventail d'activités de communication concernant le site sont en place.

Description longue
[Uniquement en anglais]

The Messel Pit has provided a wealth of fossils that have greatly increased understanding of the Eocene Age. It is a small site approximately 1,000 m long (north to south) and 700 m wide (east to west).

The Eocene ('dawn of new times') epoch (57-36 million years ago) was a remarkable period in the evolution of life on Earth. This was the time when mammals became firmly established in all the principal land ecosystems. They also reinvaded the seas (e.g. whales) and took to the air (e.g. bats). During this period of geological time, North America, Europe and Asia were in continuous land contact and the partial explanation of current distribution patterns is provided by the Eocene fossil record.

The Messel Pit provides the single best site which contributes to the understanding of the middle part of this period. Messel is also exceptional in the quality of preservation, quantity and diversity of fossils. Messel offers fully articulated skeletons and the outline of the entire body as well as feathers, hairs and stomach contents.

The sediments of the Messel formation lie on deposits of 270-290 million-year-old Red Sandstone and crystalline magmatic primary rock outcrops.

During the Eocene epoch, subsidence along faults in the Earth's crust led to the formation of a lake basin. The gradual subsidence of old sediments resulted in the formation of new sediments above them, and over time immense deposits accumulated. The oil-shale bed at Messel originally extended to a depth of 190 m. The subsidence of the deposits preserved them from erosion. Outcrops of older seams from the Eocene succession are found on the slopes of the pit. The location of the Eocene Lake Messel lay south of its present position. This accounts for the site appearing to have had a tropical to subtropical climate.

The fossils found here are providing a unique insight into an early stage of mammal, evolution when many of the basic steps in diversification were being achieved. But mammals were not the only component of the fauna - birds, reptiles, fish, insects and plant remains all contribute to an extraordinary fossil assemblage.

In terms of fossil localities which provide a window into the Eocene Age, Messel is the best and most productive example discovered to date. In contrast to other fossil sites that are marine, Messel can be considered as the single best 'classic' locality snapshot of life as it was in the Eocene. It has been identified as one of the four most significant fossil sites in the world by several senior palaeontologists.

Source : UNESCO/CLT/WHC