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Coeur néolithique des Orcades

Heart of Neolithic Orkney

The group of Neolithic monuments on Orkney consists of a large chambered tomb (Maes Howe), two ceremonial stone circles (the Stones of Stenness and the Ring of Brodgar) and a settlement (Skara Brae), together with a number of unexcavated burial, ceremonial and settlement sites. The group constitutes a major prehistoric cultural landscape which gives a graphic depiction of life in this remote archipelago in the far north of Scotland some 5,000 years ago.

Coeur néolithique des Orcades

Le groupe de monuments néolithiques des Orcades consiste en une grande tombe à chambres funéraires (Maes Howe), deux cercles de pierres cérémoniels (les pierres dressées de Stenness et le cercle de Brogar) et un foyer de peuplement (Skara Brae), ainsi que dans un certain nombre de sites funéraires, cérémoniels et d'établissement non encore fouillés. L'ensemble constitue un important paysage culturel préhistorique retraçant la vie il y a 5 000 ans dans cet archipel lointain, au nord de l'Écosse.

قلب أوركني النيوليتي

تتألف مجموعة النصب النيوليتية في أوركني من قبر كبير مزوّد بحجرات جنائزية ومن حلقتين من الحجارة الطقسية (وهي حجارة ستينيس المنتصبة وحلقة بروغار) ومن عدد من المواقع الجنائزية الطقسية والمنشأت التي لم تخضع للتنقيب بعد. وتشكل هذه المجموعة منظراً ثقافياً هاماً من مرحلة ما قبل التاريخ  وتروي مسيرة 5000 عام من هذا الأرخبيل البعيد شمال اسكتلندا.

source: UNESCO/ERI



source: UNESCO/ERI

Памятники неолита на Оркнейских островах

Группа памятников неолита на Оркнейских островах состоит из большой погребальной камеры (Maes Howe), двух церемониальных колец камней (Камни Стеннес и Круг Бродгара) и поселения (Skara Brae) с множеством еще не раскопанных погребальных, церемониальных и жилых объектов. Вся группа представляет крупный доисторический культурный ландшафт, который дает наглядную картину жизни на этом удаленном архипелаге на дальнем севере Шотландии около 5 тыс. лет назад.

source: UNESCO/ERI

Núcleo neolítico de las Orcadas

El grupo de monumentos neolíticos de las Islas Orcadas comprende una gran tumba con cámaras funerarias (Maes Howe), dos círculos de piedras ceremoniales (las piedras enhiestas de Stenness y el círculo de Brodgar) y un lugar de poblamiento (Skara Brae), así como algunos sitios funerarios, lugares ceremoniales y asentamientos humanos que todavía no se han excavado. En su conjunto, estos vestigios forman un importante paisaje cultural prehistórico, ilustrativo del modo de vida del hombre en este remoto archipiélago del norte de Escocia hace 5.000 años.

source: UNESCO/ERI


source: NFUAJ

Hart van neolithisch-Orkney

De groep neolithische monumenten op Orkney bestaat uit een grote grafkamer (Maes Howe), twee ceremoniële steencirkels (de Stenen van Stenness en de Ring van Brodgar) en een nederzetting (Skara Brae). Verder zijn er een aantal uitgegraven begrafenisplekken, ceremoniële plaatsen en nederzettingen te vinden. De Orkney-monumenten vormen een belangrijk prehistorisch cultureel landschap. Ze geven een grafische voorstelling van hoe het leven er zo'n 5000 jaar geleden uitzag in deze afgelegen archipel in het verre noorden van Schotland. De bewoners van het gebied hielden zich bezig het hoeden van runderen en schapen, visserij en graanteelt. Allemaal karakteristieke activiteiten voor een neolithische gemeenschap.

Source : unesco.nl

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Les pierres dressées de Stenness © Sacred Sites / Martin Gray
Justification d'inscription

Critères (i), (ii), (iii) et (iv) : Les monuments des Orcades, datés de 3000 à 2000 av. J.-C., sont un témoignage exceptionnel des réalisations culturelles des hommes du Néolitique en Europe du Nord.

Description longue
[Uniquement en anglais]

The monuments of Orkney bear unique or exceptional testimony to an important indigenous cultural tradition which flourished over 500-1,000 years but disappeared by about 2000 BC. They are an outstanding example of a type of architectural ensemble and archaeological landscape which illustrates a significant stage of human history, during which the first large ceremonial monuments were built. They are testimony to the cultural achievements of the Neolithic peoples of northern Europe, during the period 3000-2000 BC.

The Orkney Islands lie 15 km north of the coast of Scotland. The island of Mainland is the largest in the archipelago. The Brodgar Rural Conservation Area lies around an isthmus dividing the Loch of Harray to the east and the Loch of Stenness to the west; it includes the sites of Maes Howe, the Stones of Stenness and the Ring of Brodgar. The Neolithic settlement of Skara Brae is on the west coast of Mainland on the southern edge of the Bay of Skaill. It was covered by an immense sand dune until 1850.

The Neolithic period in the British Isles is mostly characterized by monumental architecture and a strong development of ritual. Collective burials and ceremonial enclosures appear, revealing a more complex social structure and a mobilization of the efforts of a large number of individuals towards a common goal. Passage graves such as Maes Howe, built around 3000 BC, were large structures, made from stones ordered to form a passage leading from the outer edge of the mound to the chamber containing the remains of the dead. The large amount of human and animal bones, pottery and other objects discovered in these mounds testify that they were important social and religious centres. The general orientation of these structures also demonstrates the knowledge of the builders in respect to seasonal movements. In the same area, a Neolithic village of stone-built houses connected by passages was discovered and excavated.

The house styles vary according to the different periods of occupation, but the basic components of the interior remain the same: beds to either side and built into the walls, central hearth and dresser, also in stone, in the back. Activities include cattle and sheep herding, fishing and cereal farming, all characteristic of Neolithic communities. There is an evidence for ritual reuse of the religious sites in the early Iron Age, suggested by the presence of pottery in pits.

In the mid-12th century AD, Norsemen and Viking crusaders set foot on the islands. Carved runes on the stones of the main chamber of Maes Howe testify to their presence at that time. The site, quite isolated, is at the present time sited within what is essentially a pastoral landscape.

When it was built 5,000 years ago, the settlement of Skara Brae was further from the sea than it is now, as the sea level was much higher then. The settlement was abandoned some 600 years after it was built, and most of the houses were emptied of their contents. The first written reference to the Ring of Brodgar dates from 1529. The Stones of Stenness were first recorded in 1700. The Norse runic inscriptions at Maes Howe were first recorded in 1862. In the mid-19th century the remains of Skara Brae were revealed when the overlying sand was swept away by a violent storm, and some clearance work took place in 1913. In 1924 a protective breakwater was built. Some restoration work was carried out, respecting the principles of anastylosis as later defined by the Venice Charter (1964), at the Ring of Brodgar and the Stones of Stenness.

Maes Howe is a Neolithic masterpiece, an exceptionally early architectural accomplishment. With its almost classical strength and simplicity it is a unique survival from 5,000 years ago. It is an expression of genius within a group of people whose other tombs were claustrophobic chambers in smaller mounds. Stenness is a unique and early expression of the ritual customs of the people who buried their dead in tombs like Maes Howe and lived in settlements like Skara Brae. The Ring of Brodgar is the finest known truly circular late Neolithic or early Bronze Age stone ring. Skara Brae has particularly rich surviving remains. It displays remarkable preservation of stone-built furniture and a fine range of ritual and domestic artefacts, which together demonstrate the domestic, ritual, and burial practices of a now vanished 5,000-year-old culture with exceptional completeness.

Description historique

La période néolithique dans les îles Britanniques se traduit surtout par une architecture monumentale et un grand développement des rituels. Les inhumations collectives et les cercles cérémoniels font leur apparition, révélant une structure sociale plus complexe et la mobilisation des efforts d'un grand nombre d'individus en direction d'un objectif commun.

Les tombes à couloir comme celle de Maes Howe, construites vers 3000 avant J.-C., étaient de grandes structures faites de pierres formant un couloir conduisant de l'extérieur du tertre jusqu'à la chambre mortuaire contenant la dépouille du défunt. Que ces tombes aient été réservées à l'élite ou qu'elles aient été destinées à tous les gens de la communauté n'est pas prouvé par les spécialistes, mais la grande quantité d'ossements humains et animaux, de poteries et d'autres objets découverts dans ces tertres prouve leur importance d'un point de vue religieux et social. L'orientation générale de ces structures indique également que leurs constructeurs connaissaient les mouvement saisonniers des astres. Le couloir de Maes Howe, par exemple, est orienté vers le soleil couchant du solstice d'hiver qui éclaire la chambre funéraire. Le cercle de Brogar, véritable cercle formé de soixante grandes pierres dressées, ceinturé d'un fossé circulaire, semble aussi avoir servi d'observatoire des mouvements solaires et lunaires, bien qu'aucune preuve formelle n'ait encore été apportée par les scientifiques.

Dans la même zone, un village néolithique de maisons construites en pierre et reliées entre elles par des galeries a été découvert et a fait l'objet de fouilles. Le plus ancien établissement remonte aux environs de 3100 av.J.-C. Le site fut occupé alors pendant quelque 600 ans. Les constructions visibles aujourd'hui sont datées entre 2900 et 2600 av.J.-C. Le style des maisons varie selon les différentes périodes d'occupation, mais les constituants de base des intérieurs restent les mêmes : des lits de chaque côté construits dans les murs, un foyer central et une armoire de pierre à l'arrière de l'habitation. Le site atteste la pratique d'activités caractéristiques du Néolithique, à savoir l'élevage ovin et bovin, la pêche et la culture des céréales. Le site apporte aussi des preuves d'activités rituelles étroitement liées aux activités domestiques quotidiennes telles que la présence de formes grattées à proximité des portes, des séparations aménagées dans les galeries conduisant d'une maison à l'autre, des caches de perles et de pendants et des inhumations individuelles dans certains maisons.

Les structures des Orcades ont été érigées pendant la période allant de 3000 à 2000 av. J.-C.. La présence de poteries dans des fosses suggère que les sites religieux ont été réutilisés au début de l'âge du fer ancien. Ces établissements humains eurent cependant une durée de vie relativement courte d'environ 600 ans.

Au milieu du 12e siècle après J.-C., des Scandinaves et des Vikings ont débarqué dans les îles. Des runes gravées sur les pierres de la chambre funéraire principale de Maes Howe attestent leur présence. Le site, assez isolé, est aujourd'hui situé dans un paysage essentiellement pastoral.

Source : évaluation des Organisations consultatives