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Palais royaux d'Abomey

Royal Palaces of Abomey

From 1625 to 1900, 12 kings succeeded one another at the head of the powerful Kingdom of Abomey. With the exception of King Akaba, who had his own separate enclosure, they all had their palaces built within the same cob-wall area, in keeping with previous palaces as regards the use of space and materials. The royal palaces of Abomey are a unique reminder of this vanished kingdom.

Palais royaux d'Abomey

De 1625 à 1900, douze rois se succédèrent à la tête du puissant royaume d’Abomey. A l’exception du roi Akaba, qui utilisa un enclos distinct, chacun fit édifier son palais à l’intérieur d’un enclos entouré de murs de pisé tout en conservant certaines caractéristiques de l’architecture des palais précédents dans l’organisation de l’espace et le choix des matériaux. Les palais d’Abomey fournissent un témoignage exceptionnel sur un royaume disparu.

القصور الملكية في أبوميه

بين العام 1625 و1900، توالى إثنا عشر ملكاً على عرش مملكة أبوميه النافذة. وباستثناء الملك أكابا الذي أقام في ملكية مسيّجة منفصلة، حرص كلّ ملك على بناء قصره الخاص داخل سور من التراب المدكوك، مع المحافظة على بعض الخصائص الهندسية للقصور السابقة لجهة تنظيم المساحة واختيار المواد. ولعلّ قصور أبوميه شهادة إستثنائية عن هذه المملكة الزائلة.

source: UNESCO/ERI

阿波美皇宫

1625至1900年间,阿波美王朝12位皇帝相继执政,王朝处于鼎盛时期。除了阿卡巴皇帝(King Akaba)另选地点修建了宫殿之外,其余的各位皇帝都把皇宫建在了同一个地方,这样既可以保持与原有宫殿的联系,也能够充分利用空间和各种资源。虽然阿波美王朝早已退出了历史舞台,但是阿波美皇宫一直在向世人展示着这一强大帝国当年的辉煌。

source: UNESCO/ERI

Королевские дворцы Абомея

За период 1625-1900 гг. сменилось 12 правителей могущественного королевства Абомей. За исключением короля Акаба, имевшего свою отдельную резиденцию, дворцы этих правителей располагались в пределах одной и той же огороженной стеной территории. Каждый новый дворец воздвигался рядом с прежними, с использованием традиционных строительных материалов. Королевские дворцы Абомея – уникальная память об этом исчезнувшем государстве.

source: UNESCO/ERI

Palacios reales de Abomey

Entre 1625 y 1900 se sucedieron doce reyes en el trono del poderoso reino de Abomey. Todos ellos hicieron construir su propio palacio dentro un mismo recinto cercado por muros de adobe, excepto el rey Akaba que edificó su mansión en un recinto aparte. Cada palacio presenta características arquitectónicas comunes con los construidos precedentemente, en lo que respecta a la estructuración del espacio y los materiales utilizados. Los palacios reales de Abomey constituyen un testimonio excepcional de este reino hoy desaparecido.

source: UNESCO/ERI

アボメイの王宮群 

source: NFUAJ

Koninklijke paleizen van Abomey

Van 1625 tot 1900 volgden 12 koningen elkaar op als hoofd van het machtige koninkrijk van Abomey dat midden 17e eeuw ontstond. Onder de twaalf koningen vestigde het koninkrijk zich als een van de meest krachtige van de westkust van Afrika. Met uitzondering van koning Akaba - die had zijn eigen, aparte behuizing - bouwden alle koningen hun paleizen binnen dezelfde lemen muur. Dit was in overeenstemming met eerdere paleizen wat betreft het gebruik van ruimte en materialen. Het gebied beslaat 47 hectare en de paleizen zijn naast elkaar of boven elkaar gebouwd, op volgorde van troonopvolging.

Source : unesco.nl

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Palais royaux d'Abomey © CRAterre Ensag
Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse

Les palais royaux d’Abomey sont le témoin matériel essentiel du Royaume du Dahomey qui se développa à partir du milieu du XVIIe siècle selon le précepte énoncé par son fondateur, Houegbadja, « que le royaume soit toujours fait plus grand ». Sous les douze rois qui se succédèrent de 1625 à 1900, ce royaume s’affirma comme l’un des plus puissants de la côte occidentale de l’Afrique. Le site des palais royaux d’Abomey couvre une superficie de 47 ha et est constitué d’un ensemble de dix palais dont certains sont construits les uns à coté des autres et d’autres superposés, suivant la succession au trône. Ces palais obéissent aux principes liés à la culture Aja-Fon et constituent non seulement le centre de décision du royaume, mais aussi le centre d'élaboration des techniques artisanales et le dépôt des trésors du royaume. Le site comprend deux parties puisque le palais du roi Akaba est séparé de celui de son père Houegbadja par une des voies principales de la ville et quelques zones d’habitations. Ces deux zones sont encloses de murs d’enceinte en bauge partiellement conservés. Les palais présentent des constantes organisationnelles car chacun est entouré de murailles et s’articule autour de trois cours (extérieure, intérieure, privée). L’utilisation de matériaux traditionnels et de bas reliefs polychromes sont des caractéristiques architecturales importantes. Aujourd’hui, les palais ne sont plus habités, mais ceux du roi Ghézo et du roi Glèlè abritent le musée historique d'Abomey qui illustre l’histoire du royaume et sa symbolique à travers une volonté d’indépendance, de résistance et de lutte contre l’occupation coloniale.

Critère  (iii) : Les palais royaux d’Abomey constituent un ensemble monumental de très grande valeur historique et culturelle en raison des conditions qui ont présidé à leur érection et des évènements qu’ils ont abrités. Ils représentent l’expression vivante d’une culture et d’un pouvoir organisé, marque du passé glorieux des rois qui ont régné sur le Royaume du Dahomey de 1620 à 1900.

Critère (iv): Organisés sous forme d’une succession de cours très hiérarchisées, l’accès de l’une à l’autre étant assuré  par des portails bâtis à cheval sur les murs d’enceinte principaux, les palais royaux d’Abomey constituent un ensemble architectural unique. Ces structures fortifiées complexes illustrent l’ingéniosité développée par le pouvoir royal, à partir du milieu du XVIIe siècle, pour se conformer au précepte énoncé par le fondateur du royaume Houegbadja « que le royaume soit toujours fait plus grand ».

Intégrité

Un inventaire réalisé en 1995 avec l’appui du Centre du patrimoine mondial a permis de repérer et de cartographier 184 composantes. De la même manière, la superficie du bien  a été réactualisée passant de 44 à 47 ha et ses limites protégées par une zone tampon clairement définie. Aujourd’hui, plus de la moitié de ces composantes ont été restaurées conformément aux normes de conservation reconnues et avec l’appui de l’UNESCO, de certains partenaires, de l’État béninois, sans oublier les familles royales.

Authenticité

L’authenticité du site repose sur la continuité de fonction des palais. La célébration plus ou moins régulière des cérémonies traditionnelles et l’organisation de travaux de remise en état des bâtiments réalisés à l’occasion de manifestations particulières, dans le respect du savoir-faire traditionnel, renforcent le caractère d’authenticité du site.  Par ailleurs, certains éléments tels les Djexo (case qui abrite l’esprit du roi), Adoxo (tombe du roi) et autres lieux sacrés ont toujours fait l’objet d’attention particulière en ce qui concerne le respect des matériaux traditionnels. La terre de barre, l’eau, le bois, la paille et les techniques traditionnelles de construction demeurent des repères de toute intervention devant permettre une bonne transmission de cet héritage aux générations montantes.Au total, nombres d’initiatives ont été prises dans une perspective dynamique et avec la logique d’une continuité de la tradition.

Eléments requis en matière de protection et de gestion

L’adoption et la promulgation de la loi n°2007-20 du 23 août 2007 portant protection du patrimoine culturel et du patrimoine naturel à caractère culturel en République du Bénin, ainsi que l’arrêté portant règlement d’urbanisme de la zone tampon du site classé par la Mairie d’Abomey en 2006, offrent un cadre sécurisé de protection du bien. En outre, le site des palais royaux d’Abomey comporte toujours des espaces sacrés qui font l’objet de  respect par les familles royales et les populations. L’organisation des cérémonies de rituels en constitue encore des formes particulières d’une sauvegarde appropriée.

La gestion administrative, technique et participative du site est réglementée par arrêtés du Ministre en charge de la culture. Outre l’existence d’une structure technique de gestion quotidienne dirigée par le Gestionnaire du Site, un Conseil de Gestion impliquant toutes les parties prenantes (mairie, populations, familles royales, spécialistes du patrimoine, Etat) permet une gestion participative dynamique de ce bien. Les actions entreprises sur ce site respectent les prévisions du plan de conservation, de gestion et de mise en valeur du site. La précarité des matériaux de construction utilisés sur le site, les actions anthropiques et les phénomènes naturels susceptibles de menacer l’état de conservation du bien, sont autant d’éléments qui bénéficient d’une attention particulière soutenue par un plan de gestion des risques et d’un système de suivi et de contrôle, tant de la gestion que des différents modes d’intervention sur le site.

Description longue

Les palais royaux d'Abomey représentent un témoignage exceptionnel d'une tradition culturelle devenue vulnérable au fil du temps. Encore utilisés pour des rituels traditionnels et pour des cérémonies royales, les édifices qui composent les palais sont importants non seulement en raison du passé qu'ils représentent, mais aussi pour la tradition qu'ils contribuent encore aujourd'hui à maintenir. Pour une société qui ne connaît pas la tradition écrite, leurs bas-reliefs, utilisés comme éléments décoratifs, cristallisent la mémoire du passé, en illustrant les événements les plus significations de l'évolution du peuple des Fon, en glorifiant les victoires militaires et le pouvoir de leurs différents rois, et en documentant les mythes, les coutumes et les rituels de ce peuple.

Le royaume africain occidental d'Abomey (autrefois le Dahomey), fondé en 1625 par les Fon, s'est développé en un puissant empire militaire et commercial. De 1625 à 1900, douze rois se succédèrent à la tête de ce royaume qui devint l'un des plus puissants de la côte occidentale de l'Afrique. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, sa principale source de richesse était la vente de prisonniers de guerre aux marchands d'esclaves européens qui leur faisaient traverser l'Atlantique en direction du Nouveau Monde.

Chacun de ces douze rois bâtit un somptueux palais sur le domaine royal d'Abomey, tous à l'intérieur de la même aire délimitée par des murs d'argile mélangée à de la paille, en conservant la disposition des espaces et les matériaux de construction des palais précédents. Tous présentent un certain nombre de constantes structurelles bien caractéristiques : à l'intérieur de l'enceinte, chaque palais a ses propres murs et est édifié autour de trois cours. La cour externe est le lieu des cérémonies rituelles et des parades militaires, la cour interne et la cour privée donnent accès à la résidence du roi et des reines de deux différentes zones, celle des palais et celle, au nord-nord-est, du palais d'Akaba. Au fil des siècles, le complexe palatial s'est enrichi de constructions, de dépendances, de décors muraux, de sculptures, ainsi que d'une série de bas-reliefs complexes en terre. Ceux-ci étaient utilisés comme élément décoratif fondamental dans la façade de la plupart des palais. Les décors muraux montrent que la puissance militaire du royaume d'Abomey était fondée, en partie, sur des groupes de guerrières qui rivalisaient avec les hommes en fierté et en courage ; ils figurent aussi des animaux mythiques qui symbolisent les caractéristiques des rois et leurs pouvoirs en tant que souverains.

Pour s'opposer à l'occupation française de 1892, le roi d'Abomey Behanzin ordonna la destruction par le feu de la ville et de ses palais. La salle des Bijoux, qui était le palais d'un roi antérieur, a été l'une des rares structures à survivre à cet incendie ; ses bas-reliefs sont donc d'une importance considérable en tant que souvenir historique de la riche culture des Fon.

Source : UNESCO/CLT/WHC