Le site Internet Mémoire du patrimoine mondial (WHMNet) est un modèle de bibliothèque numérique et mondiale portant sur les collections patrimoniales culturelles, historiques et mobilières liées aux 911 biens du patrimoine mondial actuels dans 151 pays, inscrits par le Comité du patrimoine mondial.

WHMNet est une base de connaissances rapide, efficace et performante qui fournit un accès universel à des ressources multilingues, multimedia et multiformats sur tous les biens inscrits sur la Liste du patrimoine mondial, en provenance des musées, des archives, des bibliothèques et des outils bibliographiques et Internet ; elle comprend des photographies, des vidéos, des vidéos en 3D, des clips audios et des documents.

WHMNet permet aux utilisateurs de voir, d'explorer, de découvrir et d'expérimenter les biens du patrimoine mondial culturels et naturels les plus extraordinaires sur terre, en cliquant simplement sur « Première Vision ». Les utilisateurs peuvent découvrir le monde au hasard de l'une des 23 courtes vidéos, naviguer à travers des milliers d'images sur le Mur d'images, identifier les emplacements des biens du patrimoine mondial sur la carte mondiale de Google et voyager à travers le temps en empruntant la Ligne du Temps.

Grâce aux connaissances acquises à travers « Première Vision », les utilisateurs peuvent ensuite approfondir et sélectionner des sites spécifiques en utilisant les outils uniques multilingues, temporels et géographiques de WHMNet. Ceux-ci comprennent des moteurs de recherche cartographique, par pays, temporel et géographique ainsi qu'un outil de recherche exclusif basé sur le contenu des images (CBIR, Content-Based Image Retrieval) qui permet la recherche instantanée à travers les pays ou les cultures, d'images de natures, de couleurs ou de formes similaires.

Pour chaque bien du patrimoine mondial, toutes les ressources numériques sont intégrées harmonieusement et liées entre elles pour l'utilisateur. En plus du débit rapide d'images depuis des photographies sélectionnées, une galerie d'images élargie fournit jusqu'à 260 images par site (on trouve plus de 40.000 images sur le site WHMNet ), ainsi  qu'une carte géographique Google des emplacements des sites. Des informations et des descriptions détaillées sont présentées en format multilingue dans au moins les six langues officielles de l'UNESCO et dans bien d'autres langues lorsqu'elles sont disponibles. Au total, ce sont 103 langues du monde qui sont représentées. Les utilisateurs peuvent aussi accéder à d'autres textes, à des vidéos et des informations en 3D de chaque site lorsqu'elles sont disponibles.

Dirigée par le Dr Ching-chih Chen, Global Connection and Collaboration, Inc. (GlobalCC) est une organisation américaine à but non lucratif qui a été soutenue financièrement jusqu'en août 2010 par la National Science Foundation (NSF)/ Programme international de bibliothèques numériques (International Digital Library Program (IDLP) comme formant partie de son « Global Memory Net (GMNet) » (Site Internet de mémoire mondiale). WHMNet est l'aboutissement d'une lettre d'intention couvrant plusieurs années, signée en novembre 2006 entre le Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO et Simmons College, Boston, Massachusetts, Etats-Unis d'Amérique, sous la houlette du Dr Ching-chih Chen. Elle y était alors Professeur de technologies de l'information à la Simmons Graduate School of Library and Information Science (Ecole supérieure Simmons des sciences de la documentation et de l'information).

Le projet WHMNet qui a débuté en juillet 2007, a grandement bénéficié du site Internet du Dr. Chen, le GMNet, une bibliothèque numérique mondiale d'images et un portail d'images patrimoniales culturelles et naturelles du monde entier, créé grâce à une bourse de plusieurs années du Programme international de bibliothèques numériques de la Fondation nationale des Etats-Unis pour la Science (NSF). WHMNet s'est servi du système de recherche de contenus multimédias intégrés de GMNet comme levier, tout en développant ce système plus avant. Le Dr. Chen est devenue Professeur émérite du Simmons College en juin 2010 et la bourse de la NSF a pris fin en août 2010. Depuis septembre 2010 jusqu'à ce jour, WHMNet a été soutenu financièrement par GlobalCC jusqu'à son accomplissement.

« Le Centre du patrimoine mondial considère ce projet important comme ayant un fort potentiel pour mettre en valeur les connaissances visant à un accès universel et un enrichissement à travers l'utilisation de technologies émergeantes » a commenté Francesco Bandarin, Sous-directeur général de l'UNESCO pour la Culture et ancien Directeur du Centre du patrimoine mondial. WHMNet permettra de promouvoir une meilleure connaissance des biens du patrimoine mondial et de développer la conscience de chacun du devoir de les protéger.

Site Internet:

http://whmnet.org

 

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