Un nouveau partenariat visant la promotion des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO a été lancé le 19 juillet avec la signature d'un accord de coopération entre l'Organisation et la société GSP Our Place - World Heritage (GSP OP-WH Ltd), basée en Nouvelle-Zélande. Dans le cadre de ce partenariat, GSP OP-WH Ltd produira, avec son réseau international de photographes professionnels, une série de livres et d'émissions de télévision, ainsi qu'un site web, permettant d'améliorer les connaissances du grand public international en matière de patrimoine mondial.

Dans un premier temps, dix livres présentant une sélection des 830 sites de la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO seront publiés. La série sera lancée à la Foire du Livre de Francfort en octobre prochain.

«L'idée est de diffuser aussi largement que possible les connaissances de ces sites et les extraordinaires histoires humaines qui les accompagnent», a dit Francesco Bandarin, Directeur du Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO. «Mieux les connaître et les apprécier permettra de mieux protéger ces sites remarquables, qui sont en grande partie extrêmement fragiles».

« Nous nous réjouissons de collaborer étroitement avec l'UNESCO en photographiant ces sites culturels et naturels parmi les plus importants de la planète et en contribuant ainsi à la diffusion du message du patrimoine mondial sur la valeur universelle qu'ils incarnent », a ajouté Geoff Steven, Directeur de GSP OP-WH Ltd.

Les photos prises dans le cadre de ce partenariat figureront dans une vaste banque de données et pourront ainsi contribuer aux efforts de conservation et de promotion du message du patrimoine mondial. Une part des droits d'auteur générés devra être versée dans un fonds, mis en place par GSP OP-WH Ltd, pour soutenir des projets et programmes concernant le patrimoine mondial, qui sont actuellement en discussion. Le sponsor principal du projet est Panasonic (Japon) qui a accordé une contribution importante à ce projet photographique, le plus grand jamais lancé dans le domaine du patrimoine mondial.