En réponse aux résultats de l'examen technique indépendant de l'évaluation environnementale stratégique (EES) commandée par l'UICN, le Centre du patrimoine mondial exprime sa vive inquiétude quant à l'état de conservation du site du patrimoine mondial de la Réserve de gibier de Selous en Tanzanie et aux impacts de l'hydroélectricité Rufiji sur le bien.  

L'examen conclut que l'évaluation environnementale stratégique du projet hydroélectrique Rufiji situé à l'intérieur du site du patrimoine mondial est « fondamentalement en dessous des normes internationales et nationales pour une [évaluation environnementale stratégique (EES)] ».

Dans des Décisions antérieures, le Comité du patrimoine mondial avait demandé à la République-Unie de Tanzanie de mesurer pleinement les effets cumulatifs du projet hydroélectrique de la Gorge de Stiegler sur le bien et son paysage environnant au moyen d'une évaluation environnementale stratégique (EES), entreprise aux normes internationales les plus élevées, et d'envisager des alternatives. L'étude indépendante, publiée par l'UICN, conclut que l'évaluation environnementale stratégique (EES) du projet hydroélectrique de Rufiji situé à l'intérieur du site du patrimoine mondial de la réserve de la Réserve de gibier de Selous est totalement insuffisante et n'évalue ni la viabilité économique du projet et ses impacts sociaux et environnementaux, ni les alternatives du projet. L'examen souligne en outre que, « compte tenu du stade avancé de la planification du projet, l'évaluation du projet Rufiji ne peut fournir la contribution crédible à la prise de décision stratégique qu'une EES est censée fournir ». Il note que les autres alternatives au projet, y compris d’autres emplacements, ne font l'objet que d'une évaluation superficielle. L'EES a été achevée après la signature du contrat de construction du projet et le début des travaux. Le Centre du patrimoine mondial a envoyé les résultats de cet examen au gouvernement tanzanien.

Aussi, connu sous le nom de projet de barrage de la Gorge de Stiegler ou projet hydroélectrique de Nyerere, il impliquerait un barrage de 130 mètres de haut sur la rivière Rufiji, un réservoir de 914 km2 et la déforestation de près de 1 000 km2 au cœur du site du patrimoine mondial. 

Le Comité du patrimoine mondial a suivi de près le projet de construction du barrage et a demandé instamment à la République-Unie de Tanzanie de ne pas l'entreprendre. La position du Comité est que la construction de barrages avec de grands réservoirs dans les limites des biens du patrimoine mondial est incompatible avec leur statut de patrimoine mondial. Lors de sa dernière session à Bakou, Azerbaïdjan, en juin/juillet 2019, le Comité a considéré que le projet entraînerait probablement des dommages irréversibles à la valeur universelle exceptionnelle du site et remplirait donc les conditions pour le retrait du bien de la Liste du patrimoine mondial, conformément au paragraphe 192 des Orientations. 

La Réserve de gibier de Selous a été inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1982 comme l'une des plus grandes réserves naturelles d'Afrique et abrite des espèces emblématiques telles que l'éléphant et le rhinocéros noir en danger critique d'extinction. En 2014, la Réserve avait initialement été inscrite sur la Liste du patrimoine mondial en péril en raison du déclin important de sa population d'éléphants dû au braconnage. La menace du barrage a été ajoutée à la justification de l'inscription sur la Liste du patrimoine mondial en péril en 2018.

Le Comité a exhorté fermement l'État partie à inviter sans plus tarder une mission conjointe de suivi réactif Centre du patrimoine mondial/UICN demandée sur le bien afin d’examiner le statut du projet de barrage, vérifier l'étendue des dommages déjà occasionnés et évaluer l'état de conservation du bien. Le Centre du patrimoine mondial attend l'invitation du gouvernement pour la mission.

L'évaluation indépendante complète est disponible sur le site Web de l'UICN :
https://www.iucn.org/news/world-heritage/201912/iucn-outsourced-paper-finds-no-proof-rufiji-dam-project-can-meet-tanzanias-development-needs