La Journée mondiale des zones humides de cette année sur le thème « Les zones humides et le changement climatique » souligne l’importance des zones humides intactes et en bonne santé pour l’un des défis les plus pressants de notre époque: le changement climatique.

Célébrée chaque année le 2 février, le jour de l'adoption de la Convention de Ramsar sur les zones humides en 1971, la Journée mondiale des zones humides est un exemple de réussite de la communauté internationale, qui veille à l'efficacité de la conservation et de la protection juridique des zones humides dans le monde.

Couvrant un thème différent chaque année – par exemple « Les zones humides pour un avenir urbain durable » (2017) ou « Les zones humides pour la réduction des risques de catastrophe » (2016) – le thème de cette année sensibilise à l'importance des zones humides telles que les marécages, les marais, les mangroves ou des tourbières, pour nous aider à faire face et à atténuer le réchauffement climatique. Alors que 90% des catastrophes sont liées à l’eau, touchant 60% de l’humanité qui vit le long des côtes à la suite d’inondations et de tsunamis, les zones humides sont également la clé de l’atténuation des changements climatiques. Ils fonctionnent comme des puits de carbone naturels et extrêmement efficaces: les tourbières, par exemple, qui ne couvrent que 3% de la masse terrestre, absorbent et stockent deux fois plus de carbone que toutes les forêts du monde, soit 30%. De plus, les zones humides agissent comme un tampon contre les catastrophes climatiques qui aident les communautés à résister aux impacts immédiats du changement climatique.

Cependant, ces environnements fragiles sont menacés par l'activité humaine : les zones humides disparaissent à un taux de 1% par an, soit un taux supérieur à celui de la déforestation. Ils sont exposés aux pertes d’eau et aux incendies pour les entreprises agricoles et le développement rural, ainsi que pour l’élévation du niveau de la mer. Néanmoins, les membres de la communauté mondiale agissent – par le biais d'instruments tels que la Convention du patrimoine mondial et la Convention de Ramsar, qui contribuent à la réalisation des objectifs globaux d'atténuation du changement climatique énoncés dans l'Accord de Paris et le Programme de développement durable à l'horizon 2030.

Pour préserver ces riches écosystèmes, importants pour le bien-être de notre planète et de l'humanité, les zones humides bénéficient d'un cadre de protection au niveau international – dans la mesure où certaines zones humides sont toutes deux protégées par la Convention de Ramsar et par la Convention du patrimoine mondial, reconnaissant leurs multiples valeurs culturelles et naturelles. Selon la Revue « Patrimoine mondial » sur les zones humides, plus de 130 sites Ramsar sont inscrits en tout ou en partie dans 90 biens du Patrimoine mondial. Les plus grandes zones multi désignées au niveau international incluent des exemples tels que le bassin de l’Amazone au Brésil et les Sundarbans en Inde et au Bangladesh. Le Centre du patrimoine mondial profite de la Journée mondiale des zones humides pour réitérer le partenariat et la coopération bienvenus entre les deux conventions. L'année 2019 marque également le vingtième anniversaire du protocole d'accord établi entre les secrétariats des deux conventions.

Les deux conventions travaillent en étroite collaboration dans le cadre du groupe de liaison des conventions relatives à la biodiversité, mécanisme essentiel pour l'interaction entre les secrétariats des sept conventions clés relatives à la biodiversité.

Pour plus d'informations, voir: http://www.worldwetlandsday.org/