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© Ana Draskovic / Ana Draskovic

Assistance technique pour la gestion et la mise en valeur du Darjeeling Himalayan Railways, Chemins de fer de montagne en Inde

La ligne de chemin de fer du Darjeeling Himalayan Railway (DHR) a été inscrite sur la Liste du Patrimoine mondial en 1999. Elle fait partie d’un bien en série étendu en 2005 et 2008 à deux autres lignes de chemins de fer du XIXe siècle, le Nilgiri et le Kalka. Le bien a alors été renommé Chemins de fer de montagne en Inde.

Inauguré en 1881, le Darjeeling Himalayan Railway a nécessité des solutions ingénieuses pour résoudre le problème de sa localisation dans un environnement de haute montagne et de paysages magnifiques. Lors de l’inscription du DHR sur la Liste du patrimoine mondial, en 1999, l’ICOMOS a attiré l’attention sur l’absence de zone tampon autour du site et sur la fragilité de celui-ci. A la demande des autorités indiennes, une assistance technique en matière de conseil et de diagnostic a été apportée sur plusieurs années. L’enjeu était de trouver des solutions pour la gestion d’un grand territoire et d’une ligne ferrovière longue de plusieurs kilomètres et particulièrement étroite - sa largeur étant juste suffisante par endroits pour contenir les voies elles-mêmes - et pour la conservation du patrimoine industriel immobilier et mobilier toujours en usage.

Pour organiser la gestion du territoire et palier à l’absence de zone tampon, la conception d’un Parc Naturel régional inspiré du modèle français et proche des zones MAB a été envisagée dans un premier temps dans le cadre d’une coopération entre le West Darjeeling, Inde, et la Région Languedoc Roussillon, France. A la suite de plusieurs missions et d’échanges, le principe d’un parc a été retenu mais le partenariat n’a pas abouti à cause de contraintes institutionnelles locales.

Malgré cela, en 2004, une mission envoyée dans le cadre de la Convention France-UNESCO a été consacrée à une étude globale du Darjeeling Himalayan Railway, de la situation socio-économique du Darjeeling, de l’environnement et de de la faune du site, de la situation des réseaux et des services d’infrastructure urbaine, et enfin de la structure urbaine et du patrimoine immobilier de la région. La mission a recommandé des interventions à court et à long termes pour mettre en valeur la ligne du Darjeeling Himalayan Railway, en s'appuyant sur elle comme levier de développement économique pour toute la région. Sur la base des conclusions de la mission, une stratégie de développement du site à court et moyen termes a été établie et des actions prioritaires ont été proposées, notamment en matière d’amélioration des réseaux et des infrastructures de développement économique et de préservation de l’environnement. En 2006, un important travail de sensibilisation a conduit à une coopération avec différents partenaires.

Par la suite, le Bureau de l’UNESCO à New Delhi a apporté son soutien aux Chemins de fer de montagne en Inde, dans le but spécifique de d'étudier et de mettre en place des plans de gestion pour les trois sites.

Etats parties (1)
Sites du patrimoine mondial
Objectifs stratégiques
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