Esta exposición, financiada por el Gobierno Flamenco y organizada por la UNESCO y sus socios espaciales, principalmente Planet Action, muestra una serie de ejemplos notables en los que se aplica la observación espacial de la Tierra para estudiar los efectos del cambio climático en algunos sitios del Patrimonio Mundial.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirma que "el calentamiento global
es inequívoco" y que se debe, en gran parte, al aumento de la concentración en la atmósfera de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2), originado por la quema de combustibles fósiles. 

Desde 1993 hasta 2003, la media global del nivel del mar ascendió alrededor de 3 mm por año. La expansión térmica de los océanos, junto con el derretimiento de los hielos continentales, dará como resultado un ascenso
del nivel del mar aún más importante. 

Se espera que la reducción en las precipitaciones, un aumento de la temperatura en las superficies continentales
y marinas, tormentas más severas, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar, provoquen impactos significativos en los sitios del Patrimonio Mundial.

La conservación del patrimonio natural y cultural podría verse amenazada por el cambio climático de distintas formas: los glaciares se están derritiendo, los arrecifes de coral están expuestos a procesos de blanqueamiento y la biodiversidad terrestre se está viendo afectada. Por otra parte el ascenso del nivel del mar amenaza al patrimonio cultural situado cerca de las costas, mientras que distintos aspectos del cambio climático afectan a los sitios arqueológicos más antiguos.

Los sensores ubicados en el espacio tienen la capacidad de medir las variables más importantes del cambio climático. La colaboración internacional ha permitido llevar a cabo un completo seguimiento de dichas variables a través de la tecnología espacial.

La mayor parte de la información de esta exposición está basada en las publicaciones:

  • "Estudios de caso - Cambio climático y Patrimonio Mundial" (UNESCO, 2007)
  • Cuarto Informe de Evaluación del IPCC: "Cambio Climático 2007: Impacto, Adaptación y Vulnerabilidad" (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, 2007)
  • "Ten Years of Imaging the Earth" (Oficina Federal Belga de Política Científica, 2009) 
  • "Iniciativa Abierta de la ESA y UNESCO: del espacio al sitio": proyectos conjuntos de la UNESCO y sus socios espaciales.

UNESCO agradece a las siguientes organizaciones, cuya generosa contribución ha hecho posible esta exposición:

  • El Gobierno Flamenco (Bélgica)
  • Planet Action (Francia)
  • El Centro Aeroespacial Alemán (DLR)
  • La Agencia Espacial Europea (ESA)
  • La Oficina Federal Belga de Política Científica (BELSPO)
  • La Delegación Permanente de Bélgica ante la UNESCO
  • La Delegación Permanente de México ante la UNESCO