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The Jantar Mantar, Jaipur

The Jantar Mantar, Jaipur

The Jantar Mantar, in Jaipur, is an astronomical observation site built in the early 18th century. It includes a set of some 20 main fixed instruments. They are monumental examples in masonry of known instruments but which in many cases have specific characteristics of their own. Designed for the observation of astronomical positions with the naked eye, they embody several architectural and instrumental innovations. This is the most significant, most comprehensive, and the best preserved of India's historic observatories. It is an expression of the astronomical skills and cosmological concepts of the court of a scholarly prince at the end of the Mughal period.

Jantar Mantar, Jaipur

Le Jantar Mantar de Jaipur est un site d'observation astronomique construit au début du XVIIIe siècle. Il comprend un ensemble d'une vingtaine d'instruments fixes. Edifiés en maçonnerie, ce sont des exemplaires monumentaux d'instruments connus mais souvent aux caractéristiques particulières. Destinés à des observations d'astronomie à l'œil nu, ils comportent plusieurs innovations architecturales et instrumentales. C'est l'ensemble le plus significatif, le plus complet et le mieux conservé des observatoires anciens de l'Inde. Il exprime les compétences astronomiques et les conceptions cosmologiques acquises dans l'entourage d'un prince savant à la fin de l'époque moghole.

جانتار مانتار، في مدينة جانيبور

إن جانتار مانتار، في مدينة جانيبور، هو موقع للرصد الفلكي أنشئ في بداية القرن الثامن عشر. ويشمل هذا الموقع مجموعة مؤلفة من نحو عشرين آلة ثابتة. وتضم هذه الآلات المبنية عدة ابتكارات معمارية وآلية. ويُعتبر الموقع أهم وأكمل مجموعة من المراصد القديمة تمت المحافظة عليها جيداً في الهند. وهو يشهد على الكفاءات الفلكية والتصورات الكونية التي اكتسبتها حاشية أمير علّامة هو ساواي جاي سينغ الثاني، وذلك في نهاية الحِقبة المغولية. كما أن هذا الموقع يُعد مجالاً لتلاقي الثقافات الإسلامية والهندية فيما بين علماء الفلك والمنجمين.

source: UNESCO/ERI

简塔•曼塔天文台

印度斋浦尔的简塔•曼塔天文台建成于18世纪初,建筑为砖石结构。天文台内建有一组由20多个主要固定装置构成的观测设备。它们是已知观测装置中的不朽杰作,并在许多方面有着自身的特点。简塔•曼塔天文台为用肉眼进行天文观测而设计,其建筑和装置都采用了不少创新设计。它是印度最重要、最全面、保存也最完好的古天文台,展现了印度莫卧儿时代末期对宇宙的认知以及探究天文学的能力。

source: UNESCO/ERI

Джантар Мантар

Джантар Мантар в Джайпуре - это астрономическая обсерватория, построенная в начале восемнадцатого века. Она включает около двадцати стационарных инструментов наблюдения. Сделанные из кирпича, ее инструменты обладают непреходящей итсорической ценностью. Сконструированные для астрономических наблюдений невооруженным глазом, они отличаются множеством технических и архитектурных новшеств. Все это делает ее самой мощной, полной и наиболее сохранившейся из старинных обсерваторий Индии. Она свидетельствует о высоком уровне развития астрономической науки и знаниях в области космологии, получивших распространение в окружении просвещенного князя Савай Джай Сингх II, правившего в конце эпохи Великих Моголов.

source: UNESCO/ERI

Jantar Mantar de Jaipur

Construido a principios del siglo XVIII, el Jantar Mantar de Jaipur es un observatorio astronómico integrado por unos veinte instrumentos en obra de albañilería que fueron innovadores en su tiempo, tanto en el plano arquitectónico como técnico. Destinados a observaciones astronómicas a simple vista, comportan varias innovaciones arquitectónicas e instrumentales. Se trata del conjunto de observatorios antiguos más significativo, más completo y mejor conservado de la India. El Jantar Mantar es un fiel reflejo de las concepciones cosmológicas y los conocimientos astronómicos de los sabios que agrupó en torno un marajá ilustrado que vivió a finales de la era mogol.

source: UNESCO/ERI

Jantar Mantar, Jaipur

De Jantar Mantar in Jaipur is een astronomische observatieplaats, gebouwd aan het begin van de 18e eeuw. De plek bevat een set van ongeveer 20 belangrijke, stationaire observatie-instrumenten. Het gaat hier om monumentale voorbeelden van metselwerk van bekende instrumenten, met in veel gevallen specifieke eigenschappen. De instrumenten belichamen een aantal architectonische en instrumentale innovaties omdat ze ontworpen waren voor observatie van astronomische posities met het blote oog. Jantar Mantar is het meest uitgebreide en best bewaarde observatorium van alle historische observatoria in India. Het toont de astronomische vaardigheden en kosmologische concepten aan het hof van een academische prins aan het einde van de Mogol periode.

Source: unesco.nl

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Brihat Samrat Yantra – with repaired plaster and lime wash (khamira) © DRONAH
Outstanding Universal Value

Brief synthesis

The Jantar Mantar, Jaipur, is an astronomical observation site built in the early 18th century. It includes a set of some twenty main fixed instruments. They are monumental examples in masonry of known instruments but which in many cases have specific characteristics of their own. The Jantar Mantar is an expression of the astronomical skills and cosmological concepts of the court of a scholarly prince at the end of the Mughal period.

The Jantar Mantar observatory in Jaipur constitutes the most significant and best preserved set of fixed monumental instruments built in India in the first half of the 18th century; some of them are the largest ever built in their categories. Designed for the observation of astronomical positions with the naked eye, they embody several architectural and instrumental innovations. The observatory forms part of a tradition of Ptolemaic positional astronomy which was shared by many civilizations. It contributed by this type of observation to the completion of the astronomical tables of Zij. It is a late and ultimate monumental culmination of this tradition.

Through the impetus of its creator, the prince Jai Singh II, the observatory was a meeting point for different scientific cultures, and gave rise to widespread social practices linked to cosmology. It was also a symbol of royal authority, through its urban dimensions, its control of time, and its rational and astrological forecasting capacities. The observatory is the monumental embodiment of the coming together of needs which were at the same time political, scientific, and religious.

Criterion (iii): The Jantar Mantar in Jaipur is an outstanding example of the coming together of observation of the universe, society and beliefs. It provides an outstanding testimony of the ultimate culmination of the scientific and technical conceptions of the great observatory devised in the Medieval world. It bears witness to very ancient cosmological, astronomical and scientific traditions shared by a major set of Western, Middle Eastern, Asian and African religions, over a period of more than fifteen centuries.

Criterion (iv): The Jantar Mantar in Jaipur is an outstanding example of a very comprehensive set of astronomical instruments, in the heart of a royal capital at the end of the Mughal period in India. Several instruments are impressive in their dimensions, and some are the largest ever built in their category.

Integrity and authenticity

The observatory of Jantar Mantar in Jaipur has been affected by its outdoor situation in a tropical area, and then by its temporary abandonment in the 19th century, which has resulted in frequent maintenance interventions and then various restorations over a period of more than a century. Nevertheless, the general integrity of the site has been essentially maintained and partially restored.

On the other hand, establishing the authenticity of each individual instrument is more complex, as a result of the many interventions which have taken place. While authenticity is generally unquestionable with regard to the astronomical function, it is more difficult to establish with regard to plasters, instrument graduations, some architectural interpretations and the immediate landscape environment of elements of the property.

Protection and management measures

The Jantar Mantar is protected under the Rajasthan Monuments Archaeological Site and Antiquities Act, 1961, under Sections 3 and 4. It was designated a monument of national importance in 1968.

The main challenges for the property, which could potentially represent a threat, are controlling the development of tourism, and allowing for urban development in the immediate vicinity of the Jantar Mantar. Major projects to upgrade the district and modify traffic have been announced, and these may affect the buffer zone, and more generally the landscape and cultural environment of the property. It is in particular necessary to specify the measures taken to protect the buffer zone, and to include these measures in the upcoming Master Plan of the municipality of Jaipur. The system for the management of the property is appropriate, provided that it includes a genuinely overarching management body and provided that the Management Plan is promulgated. Furthermore, it is necessary to strengthen the scientific expertise of the bodies in charge of managing the property.

Historical Description
[in French only]

Au début du XVIIIe siècle, le maharadja Sawai Jai Singh II dirige un état princier largement autonome au sein d'un Empire moghol affaibli et entré en décadence. Ses états sont dans la province actuelle du Rajasthan. En lutte contre l'Empire marathe, il affirme son pouvoir par la création d'une capitale de rang royal, Jaipur. Jai Singh II apparaît en prince éclairé, passionné d'architecture, d'urbanisme, d'astronomie et de mathématiques. Il reprend les grandes traditions d'astronomie d'observation, notamment islamique et d'Asie centrale, tout en étant ouvert aux influences européennes.

La création de l'observatoire du Jantar Mantar accompagne étroitement le projet de la nouvelle capitale, à la fin des années 1720. En 1734, deux savants jésuites français déterminent avec précision la latitude et la longitude de Jaipur. La construction suit un plan rationnel, à proximité du palais royal et au coeur de la ville, sur un site parfaitement plat et clôturé. Elle semble culminer dans les années 1734-1735, où pas moins de 23 astronomes participent au chantier en compagnie des maçons, des graveurs, etc. L'activité scientifique débute parallèlement. Les travaux de construction se poursuivent jusqu'en 1738.

L'ensemble monumental du Jantar Mantar de Jaipur reproduit de nombreux instruments déjà existants dans les cultures arabo-musulmanes, perses et occidentales : grands cadrans solaires, cercles ou sections de cercles, astrolabes, etc., en leur donnant de très grandes dimensions afin de rendre maximales leurs performances d'observation. Plusieurs innovations, pour le moins des originalités instrumentales et architecturales, sont à porter au crédit de Jai Singh II et de ses astronomes : l'architecture combinée du cadran solaire géant de Brihat Samrat Yantra et des chambres noires de Sasthamsa Yantra, le vaste cadran solaire du Jai Prakash Yantra en deux parties hémisphériques complémentaires, l'ensemble des douze instruments de Rasivalaya Yantra consacré aux douze signes du zodiaque, le dispositif très ingénieux en deux hémisphères décalées de Kapala Yantra.

Le maharadja mobilise en permanence une vingtaine d'astronomes pour effectuer une observation systématique du ciel et les calculs associés. Sur un plan scientifique, c'est un programme d'astronomie de position, dans le cadre de la cosmologie ptoléméenne, par le suivi des astres et la mise à jour des tables, par la prévision des éclipses et des événements célestes, par l'établissement et le contrôle du temps local (heure du Rajasthan) et du calendrier.

L'heure locale et la coutume de la diffuser auprès des habitants de Jaipur s'est longtemps maintenue, à partir de l'observatoire, par des roulements de tambour ou par des coups de canon. De tels rites sociaux et politiques sont possibles par la position centrale de l'observatoire au sein de la ville et à proximité du palais royal.

Par ses résultats, l'observatoire participe également à la prédiction des vents, des pluies et à l'annonce de la mousson. Il a un rôle de prédictions astrologiques tant pour la société dans son ensemble que pour les individus. Il alimente de ses résultats la rédaction d'almanachs, jusqu'à une période récente. L'observatoire est un symbole actif et une preuve quotidienne de l'exercice du pouvoir royal du maharadja Jai Singh II, qui décède en 1743.

Plus largement, l'observatoire de Jaipur apporte une contribution majeure pour compléter les tables astronomiques de Zij, issues de la science islamique. Ces résultats ont eu un rôle important dans le développement de l'astronomie en Inde et de sa diffusion dans la société hindoue. Ils sont d'autre part inscrits dans le double contexte d'une pratique rationnelle de l'astronomie et d'une importance sociale de l'astrologie.

L'entretien de l'observatoire est effectué en 1771 ; différents instruments sont réparés. Il semble que ce soit déjà la seconde intervention de ce type. Toutefois, vers 1800, l'activité astronomique est abandonnée et le bien voisine alors une fonderie de canons qui l'utilise comme annexe. Un puits est creusé et un four métallurgique est installé en limite immédiate du Grand Samrat Yantra. Dans la partie ouest, deux instruments monumentaux sont détruits au profit de l'extension d'un temple.

Une première campagne de restauration d'importance intervient durant le règne du maharadja Ram Singh II ; elle se termine en 1876. De nombreux instruments sont remis en état. Laghu Samrat Yantra prend son apparence actuelle ; Dakshinottara Bhitti Yantra est déplacé en raison du passage d'une route. Ponctuellement, de petits changements interviennent sur les monuments : des éléments en stuc sont remplacés par du marbre, des graduations en plomb sont enlevées au profit d'autres marquages. Toutefois, à la mort du maharadja (1880), l'observatoire est à nouveau abandonné.

Durant la présence britannique, l'ingénieur militaire en poste à Jaipur, A.H. Garret, entreprend une campagne de restauration, en 1901-1902. Les instruments sont complètement restaurés, voire pour certains en partie reconstruits compte tenu de leur délabrement. Les dimensions linéaires ou angulaires changent parfois un peu, comme pour le positionnement de certains éléments de l'ensemble Rasivalaya Yantra. La tendance à remplacer les surfaces graduées en mortier de chaux par du marbre s'amplifie, elle sera continuée lors des restaurations suivantes (1945). Des escaliers sont ajoutés ou prolongés ; les accès en sous-sol sont renforcés par des murs de soutènement au Jai Prakash Yantra.

À l'indépendance de l'Inde (1947) l'observatoire passe sous la responsabilité de l'État du Rajasthan, et il devient un monument protégé au titre des Monuments et Antiquités. Les interventions effectuées pendant cette période concernent surtout la réfection des enduits rouges et des opérations de pavement aux abords des monuments. Les limites du site sont redéfinies et protégées, les abords requalifiés ; une exploitation touristique se met en place.

Source: Advisory Body Evaluation