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Temple of Preah Vihear

Temple of Preah Vihear

Situated on the edge of a plateau that dominates the plain of Cambodia, the Temple of Preah Vihear is dedicated to Shiva. The Temple is composed of a series of sanctuaries linked by a system of pavements and staircases over an 800 metre long axis and dates back to the first half of the 11th century AD. Nevertheless, its complex history can be traced to the 9th century, when the hermitage was founded. This site is particularly well preserved, mainly due to its remote location. The site is exceptional for the quality of its architecture, which is adapted to the natural environment and the religious function of the temple, as well as for the exceptional quality of its carved stone ornamentation.

Temple de Preah Vihear

Le temple de Preah Vihear, dédié à Shiva, se trouve au bord d’un plateau qui domine la plaine du Cambodge. Composé d'une série de sanctuaires reliés par un système de chaussées et d'escaliers s'étendant sur un axe de 800 m, le temple date de la première moitié du XIe siècle. Son histoire complexe remonte cependant au IXe siècle, époque à laquelle un ermitage a été fondé. Ce site est particulièrement bien préservé, essentiellement en raison de sa situation reculée. L'ensemble est exceptionnel pour son architecture, adaptée à la fois aux contraintes naturelles du site et aux fonctions religieuses du temple, ainsi que pour la qualité des ornementations de pierre sculptée.

معبد بريه فيهير

يقع الموقع عند حافة الأراضي المنبسطة والمطلة على سهل كمبوديا. المباني التي تشكل هذا المعبد مهداة للإلهة شيفا. ويرقى المعبد إلى النصف الأول من القرن الحادي عشر الميلادي. لكن تاريخه المعقد يعود في الواقع إلى القرن التاسع. الموقع مُصان على نحو لافت، وهذا يُعزى بالأخص إلى مكانه الجغرافي النائي، بالقرب من الحدود مع تايلندا. ويكتسي قيمة استثنائية لثلاثة أسباب: موقعه الطبيعي الناتئ، بمنحدراته الصخرية الشاهقة والمطلة على سهل شاسع وسلسلة جبلية؛ نوعية هندسته المعمارية المتكيفة مع البيئة الطبيعية ومع الوظيفة الدينية للمعبد، وأخيراً، الجودة الاستثنائية لزخارفه الحجرية المنحوتة.

source: UNESCO/ERI

Храм Преах Вихеар

посвященный богу Шиве, расположен на обрыве плато, возвышающемся над камбоджийской равниной. Строительство храма относится к первой половине XI века н.э. Тем не менее, его сложная история прослеживается вплоть до 9 века, когда здесь поселились отшельники. Храм хорошо сохранился, в частности, благодаря своему удаленному местоположению, поблизости с Тайландом. Уникальность объекта выражается в его архитектурном решении, вписывающемся в природную среду и позволяющем храму выполнять свою религиозную функцию, а также в высокой художественной ценности декоративных элементов, выполненных резьбой по камню.

source: UNESCO/ERI

Sitio sagrado del templo de Preah Vihear

Los edificios que componen este santuario dedicado a Shiva están situados en el extremo de una meseta que domina la llanura de Camboya. El templo, compuesto por una serie de santuarios conectados por un sistema de pavimentación y de escaleras a lo largo de un eje de 800 metros, data de la primera mitad del siglo XI a. de C. Sin embargo, su compleja historia se remonta a la creación de una comunidad de eremitas en el siglo IX. El sitio se ha conservado prácticamente en su estado original, debido en gran medida a su situación apartada, cerca de Tailandia. El sitio es excepcional por la calidad de su arquitectura, adaptada al medio ambiente natural y a la función religiosa del templo, así como por por la calidad de sus ornamentaciones de piedra tallada.

source: UNESCO/ERI

プレア・ヴィヘア寺院

source: NFUAJ

Tempel van Preah Vihear

De tempel van Preah Vihear is gewijd aan Shiva en ligt aan de rand van een plateau dat de vlakte van Cambodja domineert. De site bestaat uit een serie heiligdommen, met elkaar verbonden door een systeem van stoepen en trappen over een 800 meter lange as. Het tempelcomplex dateert uit de eerste helft van de 11e eeuw na Christus, maar zijn historie is te herleiden tot de 9e eeuw. De tempel is goed bewaard gebleven dankzij de afgelegen locatie. Het heiligdom is bijzonder vanwege de architectuur – die is aangepast aan de natuurlijke omgeving en de religieuze functie van de tempel – en de kwaliteit van de uitgehouwen stenen versiering.

Source: unesco.nl

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Temple of Preah Vihear © UNESCO
Outstanding Universal Value

The Temple of Preah Vihear, a unique architectural complex of a series of sanctuaries linked by a system of pavements and staircases on an 800 metre long axis, is an outstanding masterpiece of Khmer architecture, in terms of plan, decoration and relationship to the spectacular landscape environment.

Criterion (i): Preah Vihear is an outstanding masterpiece of Khmer architecture. It is very ‘pure’ both in plan and in the detail of its decoration.

Authenticity, in terms of the way the buildings and their materials express well the values of the property, has been established. The attributes of the property comprise the temple complex; the integrity of the property has to a degree been compromised by the absence of part of the promontory from the perimeter of the property. The protective measures for the Temple, in terms of legal protection are adequate; the progress made in defining the parameters of the Management Plan needs to be consolidated into an approved, full Management Plan.

Historical Description
[in French only]

À l'origine, Preah Vihear abritait une communauté érémitique ; on peut encore voir dans les falaises les grottes où vivaient les ermites, une caractéristique du paysage khmer. La fondation de l'ermitage est souvent associée à la construction d'un sanctuaire par le prince Indrâyudha, fils du roi Jayavarman II, à la demande de Shiva, au début du IXe siècle. Le prince y installa une partie du grand linga de Vat Phou. Toutefois, les origines de Preah Vihear étaient probablement plus anciennes. Le bâtiment de Indrâyudha était une modeste structure en bois, située à l'emplacement du bâtiment en pierre existant, et seules quelques modifications mineures sont intervenues sous les seigneurs khmers qui se succédèrent au Xe siècle.

Quatre inscriptions khmères et sanskrites fournissent une précieuse datation du bien, et confirment que le roi Sûryavarman I fut étroitement impliqué dans la construction de l'ensemble actuel. Ce roi fit ériger des piliers gravés (lingas) à différents points de son vaste territoire, portant son nom et son titre Sûryavarmeshvara (Seigneur Sûryavarman), et l'un d'entre eux fut dressé à Preah Vihear au début du XIe siècle, là encore à la demande de Shiva. Celui-ci était situé à proximité du temple initial, qui fut rapidement reconstruit en grès à l'occasion de travaux d'extension du temple.

Vers 1050, les nouvelles constructions avaient atteint le gopura n° 3, puis les travaux progressèrent plus lentement, en partie en raison du terrain difficile et des fréquents glissements de terrain. L'ensemble ne fut terminé qu'au XIIe siècle, lorsque le roi Sûryavarman II confia les travaux à l'un de ses meilleurs architectes, Divâkarapandita.

La propriété du bien fit l'objet de tractations intenses au XIXe siècle et au début du XXe siècle entre les Français et les gouvernements thaïlandais. Un traité de 1904 la conféra à la France, dont le Cambodge était un protectorat. Il fut revendiqué par la Thaïlande en 1934 et occupé six ans plus tard. Ce n'est qu'en 1962 que la Cour internationale de justice de La Haye en confirma la propriété par le nouvel État indépendant du Cambodge.

Le site fut fermé pendant plus de vingt ans dans les années 1970 en raison de l'histoire troublée du Cambodge. Heureusement, son isolement permit que Preah Vihear soit peu altéré durant cette période, même s'il fut miné par les Khmers rouges, qui quittèrent les lieux en 1998.

Source: Advisory Body Evaluation