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Site de Joya de Ceren, Salvador

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Joya de Ceren est le nom donné à un établissement rural qui date de l’époque classique de la civilisation maya et constitue une vitrine unique sur le passé.

Les vestiges de ce village, enterrés au VIème siècle lors d’une éruption volcanique, ont été conservés dans un excellent état, mettant en évidence comme nulle part ailleurs la continuité des formes de vie car de nombreux éléments qui caractérisent les communautés agricoles contemporaines d’Amérique centrale, depuis la céramique jusqu’aux champs cultivés, se rencontrent sur ce site archéologique comme s’ils avaient été figés dans le temps. Le site a été découvert accidentellement en 1976 et des fouilles se sont déroulées jusqu’en 1981 sous la direction du Dr. Payson Sheets. Les résultats obtenus dans ces excavations furent saisissants, les établissements précolombiens montrant le travail et la vie quotidienne de leurs habitants dans un tel état de conservation étant très peu nombreux.

Ce site, inscrit sur la Liste du Patrimoine Mondial depuis 1993, est situé dans la Vallée de Zapoticán, Département de La Libertad, à 35 km à l’ouest de San Salvador.

Le Centre culturel et de coopération pour l'Amérique centrale (CCCAC), qui coordonne la coopération française dans la région, la Dirección de Turismo del Sistema de la Integración Centroamericana (DITURSICA) et le Ministère français chargé du Tourisme, qui a identifié l'Amérique centrale comme zone prioritaire, développent un projet de « Route Centre-américaine des Sites du Patrimoine Mondial ». Depuis 2006, avec l'appui de la Convention France -UNESCO deux experts participent à la définition de ce projet de route et d’un projet pilote pour la gestion du tourisme sur le site de Joya de Ceren.

Ce projet a été réellement lancé lors d’un séminaire qui s’est déroulé à Panama (6-7 décembre 2006) avec des représentants des 7 pays et de tous les ministères concernés (culture, tourisme, environnement). Par la suite, les ministères chargés de l’intégration sociale ont également été associés dans la démarche qui s’inscrit ainsi dans les Objectifs du Millénaire de lutte contre la pauvreté.

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